INTERVIEW WITH JEN MCLELLAN CHILDBIRTH EDUCATOR AND PLUS SIZE ADVOCATE

Jen McLellan is a published author and certified childbirth educator who advocates for plus size women. She promotes positive information to empower healthy decision making during pregnancy. Within her blog, Plus Size Mommy Memoirs, she helps women navigate the world of plus size pregnancy, shares tips for embracing your body, and laughs along with the adventures of motherhood. Her work has been featured in major publications such as Yahoo Shine, Huffington Post, Everyday Feminism, and International Doula. In addition she co-authored the Amazon bestseller, The Peachie Moms Guide to Body Love for Moms. Jen is also a skilled patient advocate, professional speaker, wife, and mother to a charismatic 6 year old.

When and why did you decide to start ‘Plus Size Birth’?

When I became pregnant, after the shock and joy wore off, I went online. I searched the internet like most newly pregnant women do, I suppose. The thing is, the internet isn’t a very kind place for fat women. When I Googled, “Plus Size and Pregnant” I read that I would develop all kinds of complications, have a cesarean birth, and that I was a terrible person for wanting to become a mother as a fat woman. I went from being so excited to rather devastated about my circumstances. Yet, I have been a bigger girl for most of my life and had never allowed my size to define me. So I went to water aerobics three times a week, hired a doula, and five months into my pregnancy switched care from an OB-GYN to a midwife. I was determined to NOT let Google search results define me as a pregnant woman or mother. 

As my belly began to grow, so did my love for my body! On August 24, 2010, after a completely healthy pregnancy, I had a natural childbirth and it was the most transformative experience of my life. I not only became a mother on that day, but I developed a love for my body that will never be diminished.

After settling into motherhood for a few months, I felt compelled to share my story. I wanted there to be another narrative out there about what it’s like to be plus size and pregnant. I knew I wasn’t the first plus size woman to have such a healthy and positive experience. Yet stories like mine were difficult to find. So I started my blog, Plus Size Mommy Memoirs, and that soon became the Plus Size Birth website you know today.

What was your experience like as a plus size pregnant woman?

As I shared above, I really worked hard to take good care of my body and connect with a care team who had more belief in my body than I did. I glowed and had never felt more beautiful! 

What resource would you recommend to plus size pregnant women? What do you love most about this resource?

It feels weird to promote myself but I’ve dedicated over five years of my life to developing resources for plus size women during pregnancy, birth and postpartum. I’ve also become certified as a childbirth educator and have traveled the country speaking to birth professionals about supporting plus size women. I never imagined starting my little blog would develop into my life’s work but I’m incredibly passionate about what I do.

The Plus Size Birth website has images of plus size women who are pregnant, giving birth, breastfeeding and babywearing. Birth stories that range from uplifting and empowering to really shocking in regard to how some people are mistreated. I’ve developed a directory list of size friendly doulas and providers as well a lot of supportive and positive resources for plus size women in all stages of motherhood from trying to conceive to well into parenthood.

If you had one piece of advice to offer a plus size pregnant woman, what would you tell her?

The one thing I’ve found can make the biggest impact in a plus size woman’s pregnancy is connecting with a size friendly care provider. That is, a care provider who practices evidence-based, compassionate care. A woman can do everything within her power to have a healthy pregnancy. However, if she connects with a care provider who doesn’t believe in her body’s ability to have a healthy outcome, then she’s often fighting an uphill battle.

This can come into play with a woman being told she will develop complications during her pregnancy. Yes, there are increased risks associated with being plus size and pregnant; however, a woman won’t automatically test positive for something like gestational diabetes just because she weighs more than 200 lbs.

It’s worth the time to really interview your care provider and to ask questions like, “What’s your experience working with women of size?” to make sure you’ve connected with a care provider who doesn’t have a personal bias against people of size. This is so important to me that I have a free resource guide on my website to help women connect with size friendly care providers.


In your opinion, how can care providers be more inclusive when taking on plus size pregnant women as their patients?

It starts with providing individualized care and meeting women where they are! If a woman comes into pregnancy with diabetes, for example, then she has unique needs that need to be met. Yet, most women don’t come into pregnancy with preexisting conditions, therefore, it’s important to follow the trajectory of her pregnancy while treating her with dignity.

This is common practice under the midwifery model of care, however it’s important to note that not all midwives are size friendly. Therefore, it’s important that care providers examine their own personal biases when it comes to caring for larger patients. 

When providers are size friendly they make sure their patients needs are met; from simply having a comfortable place to sit (chairs without arms) to making sure they have the proper equipment (like a large/thigh size blood pressure cuff). With 60% of women in their childbearing years being classified as overweight or obese, it’s time we start supporting women of size with compassion rather than making them feel ashamed.

From personal experience I can share that connecting with a size friendly care provider didn’t just impact my pregnancy and birth but helped me to be more body positive overall! It also made me realize that I deserve to be treated with this kind of care now and forever.    

Why do you think plus size pregnant women receive so much backlash?

Unfortunately, in our culture, it’s still socially acceptable to mistreat and shame people of size. When it comes to pregnancy, if you open up a pregnancy magazine or watch a pregnancy commercial, you’ll be hard pressed to find someone who is plus size. It’s not normalized for us anywhere and, as I shared within my story, most of the information you find online is negative.

I believe change comes from sharing more images and stories of plus size pregnancy and birth! That’s how we can help to normalize plus size pregnancy from something that’s stigmatized and criticized to something that simply part of life.

What are some of the challenges you faced being plus sized and pregnant? How did you overcome these challenges?

I have to say that I was lucky. Aside from the messages I read on my Google search, I connected with an incredible care team and had the support I wish for everyone!

Still, I hear countless stories from women who have been mistreated by their care providers. Some women are told they must have a c-section at their first prenatal visit. I’ve even heard from women who have been told their vagina is too fat to birth their baby! It’s outrageous and makes me so upset. 

What do you most enjoy about advocating for plus size pregnant women? Why?

Everything! I love the online community I’ve built and the way the women support one another. I adore the e-mails I receive weekly from women who thank me for the resources I’ve developed. I even enjoy the hard stuff – like supporting women who feel really upset about how their birth turned out or those who have experienced the loss of a pregnancy.

I do this work because I know what it can be like to receive outstanding and dignified care. And I sure don’t plan on slowing down until plus size women are treated with more compassion than shame!

Where can our readers find you on social media?
 


Facebook is where I spend most of my time with a community of over 178,700 plus size women! You can find us at https://www.facebook.com/plussizemommymemoirs/ as well as our private Facebook forum - https://www.facebook.com/groups/plussizemommymemoirsforum/. I’m also a big fan of Instagram - https://www.instagram.com/plusmommy/.  



Are there any projects that you have been involved in that you would like to promote to our readers?

I’d love to share that I recently compiled a guide on plus size pregnancy that answers all of the questions I receive daily. From where to find cute maternity clothes to how to love a belly that often looks more like a “B” than a “D”. This guide also answers the questions I wish people would ask more often like; what really are the increased risks, how to reduce risks and what’s a doula. I’m incredibly proud of this resource and would like to offer $5 off to anyone reading this now (use the code volup2)! http://plussizebirth.com/my-plus-size-pregnancy-guide/


MAY TOUMA is a Youth Worker who has a Bachelor of Social Work from Ryerson University in Toronto. She is a bit of a rebel who likes to challenge the status quo. She is passionate, boisterous and wears her heart on her sleeve. May has a personal style blog at www.boldlycurvy.blogspot.ca. She loves experimenting and having fun with fashion.

 

Gorda Flor par Helemozão Fotopoesia, Photographe brésilienne

Avant tout, présentez-vous !

Antes de tudo, apresente-se!

Helemozão, femme de la périphérie au parcours atypique, qui poétise ses idées autant que son regard en cherchant sa place au soleil sans piétiner la tête d’autrui.

21 ans, photographe depuis les 4 dernières années, résidente du quartier de Brotas, Salvador – Bahia au Brésil

Mes photographes parlent de ma réalité, de ma vie quotidienne, de ma relation directe ou indirecte avec les espaces que je côtoie ; je parle de mes idéologies, de ma militance. Je cherche à aider les femmes à se libérer des critères établis par la société et à autonomiser l’homme et la femme noirs à travers mes images. Ainsi, j’éternise des moments, en me démontrant à travers les autres, me perdant, me retrouvant, comme faisant presque mon autoportrait.

Helemozão, mulher periférica, que faz corre sem miséria, poetizando no olhar e nas ideias, buscando seu lugar ao sol sem pisar na cabeça de ninguém.

21 anos, fotografa ha 4 anos, moradora do bairro de Brotas, Salvador – BA, Brasil.

Minha fotografia fala da minha realidade, do meu cotidiano, da minha relação direta ou indireta com os espaços que percorro, falo das minhas ideologias, da minha militância. Busco através das minhas imagens e textos ajudar as mulheres se libertarem dos padrões estabelecidos na sociedade, busco o empoderamento do homem e a mulher negra. E assim, vou eternizando momentos, me lendo no outro, me perdendo me encontrando, quase um autorretrato.

Depuis quand faites-vous de la photo et comment cette passion vous est-elle venue ?

Desde quando você tira fotos e como surgiu esta paixão?

Ce qui m’a menée à choisir ma profession était une tentative de faire un investissement, en achetant une caméra photographique. Au début, c’était seulement un passe-temps, mais après avoir commencé à étudier et à me dédier, j’ai compris qu’y échapper n’était plus possible. Je n’ai pas suivi une formation académique à l’université ; j’ai fait un cours technique à l’école Escola de Arte e tecnologia (Oi Kabum) où je suis resté presque 2 ans, à étudier les arts visuels, en général, et la composition photographique. Au début de cette formation, j’ai commencé à étudier ma vie, ma routine, à comprendre que la poésie de la photo ne s’arrête pas après la technique et c’est à ce moment-là que j’ai commencé à écrire mes projets en qualité d’auteure.

O que me levou a escolher minha profissão foi a tentativa de fazer um investimento, que foi comprando uma câmera fotográfica. No começo era só um robe, e depois que comecei a estudar e a me dedicar percebi que eu já não existia mais sem desenhar com a luz, não sou formada em faculdade, fiz um curso técnico da Escola de Arte e tecnologia (Oi Kabum) onde fiquei quase dois anos, estudando arte visual no geral e os componentes da fotografia. No curso comecei a estudar a minha vida, a minha rotina, a entender a poesia da fotografia para além da técnica, e foi ai que comecei a escrever meus projetos autorais.

Comment vous est venue l'idée de cette série "GORDA FLOR, entre curvas e cores" ?

Como surgiu a ideia desta série "GORDA FLOR, entre curvas e flores"?

Les projets qui parlent d’un corps en surpoids sont hors-norme ; cela est advenu après avoir vu la souffrance que ma mère vivait, en étant une femme ronde, une « Mulher Gorda » (une femme ronde) noire qui ne se conformait à aucun critère établi par la société. Dès mon enfance, j’ai vu la lutte par laquelle ma mère menait à cause des stéréotypes, les préconceptions ainsi que la difficulté qu’elle éprouvait pour se trouver des vêtements, la contrainte qu’elle vivait en essayant de perdre du poids et en n’y arrivant pas, les jugements des autres auxquels elle était confrontée. Je savais qu’être une personne en surpoids ne signifiait pas nécessairement que quelqu’un mangeait trop, qu’une personne ne faisait pas d’activité physique ou mangeait seulement de la malbouffe et je devais faire en sorte que le monde comprenne cela.

Os projetos que falam do corpo Gordo, fora dos padrões, surgiu por conta de eu ver o sofrimento de minha mãe, uma Mulher Gorda, Preta que não cabia em nenhuma fôrma estabelecida pela sociedade. Desde de pequena via a luta que minha mãe passava, pelo seu estereotipo, via o preconceito, o quanto era difícil achar roupas, o quando era duro tentar emagrecer e não consegui, o julgamento das pessoas. Eu sabia que ser gordo não significa que necessariamente você come demais, ou que você não faz atividade física, ou que você só come besteira. E eu precisa dizer isso para o mundo.

De quelle manière avez-vous construit ce projet ? Avez-vous fait un travail de repérage ? Connaissiez-vous les personnes auparavant ?

De que maneira você construiu este projeto? Você fez algum trabalho de reconhecimento? Você conhecia as pessoas antes?

Je suis également passée par quelques jugements concernant mon corps en entendant des commentaires tels que : « Cette femme ronde est terrible ! » ; « Vous n’avez pas réussi à trouver la taille de vêtement que vous vouliez ? » ou qu’une pièce vestimentaire ne me servirait pas, qu’elle ne m’irait pas bien, que je dois couvrir mon corps entier car montrer un corps en surpoids, ce n’est pas légal. De plus, j’avais commencé à comprendre ce qu’est la diversité des corps ronds, qu’être ronde ce n’est pas dépasser la taille 54, que nous avons notre diversité et que nous pouvons souffrir de différentes sortes mais qu’au final, nous avions juste besoin de connaître où nous positionner afin de comprendre l’origine des paroles.

Un de ces projets est le « Gorda Flor » (littéralement, la grosse fleur). J’ai pris les premières photos, mais j’en ai perdu une partie dû à un manque d’organisation ; du coup, j’ai refait le tout en collaborant avec une femme de plus.

Também passei por alguns processos de corpo, esta gorda era terrível, não conseguir usar aquela roupa que você desejava, ou ouvir que aquilo não cabe em você, que aquela roupa não fica legal em você, que você precisa cobrir o corpo todo, porque mostrar o corpo gordo não é legal. Também comecei a perceber a diversidade do corpo gordo, que ser gorda não é ser acima de do 54 e que temos nossa diversidade e com isso podemos sofrer de formas diferentes, só precisamos entender em que local estamos para saber nosso local de fala.

Um desses Projetos foi o Gorda Flor. Fiz as primeiras fotos, mas acabei perdendo uma parte delas, por falta de organização e então refiz e agreguei mais uma mulher.

La série est très colorée. Est-ce un choix purement esthétique ?

A sé rie é bem colorida. É uma escolha puramente estética?

Le projet a eu l’appui du Blog Baiana et s’est déroulé dans un des plus beaux lieux de Salvador (BA), le quartier Santo Antonio où l’on peut observer diverses couleurs, des couleurs vibrantes. L’utilisation des couleurs a été incluse pour refléter la diversité des femmes, la tentative de démontrer leur existence. De plus, les couleurs accentuent la joie des mannequins.

O projeto contou com apoio do Blog Baiana, e aconteceu em um dos cenários mais belos de Salvador (BA), o bairro no Santo Antônio, onde podemos encontrar diversas cores, cores vibrantes, a utilização das cores é na ideia de diversidade das mulheres, na tentativa de mostrar sua existência. As cores também mostram a alegria das modelos.

Pouvez-vous nous donner votre définition de "Gorda Flor" ?

Você pode nos dar a definição de "Gorda Flor"?

L’éditorial « Gorda Flor » a pour objectif d’aider et d’autonomiser les femmes en surpoids, à travers la photographie et ce, indépendamment de leur taille et en transmettant comme idée que les courbes sont l’une des forces de la beauté car la place de la femme est là où elle veut être, peu importe sa taille. Le nom « Gorda » est une tentative de déconstruire ce terme qui, pour la plupart du temps, est utilisé de façon péjorative et le « Flor », c’est la fragilité et le fait que tout comme une fleur, la beauté d’une femme est indépendante à sa taille. Le « Gorda Flor » vise à s'étendre et à créer un espace de discussion pour les femmes en surpoids, pour leurs luttes quotidiennes quant au respect et à l’égalité ; pour ces femmes qui sont encore dans un processus d’acceptation de leur corps. Le deuxième éditorial de « Gorda Flor » a réuni cinq filles baianas. J'ai déjà été en contact avec certaines d'entre elles suite à un projet avec une marque visant l'autonomisation des noirs et les corps hors-norme (N Black). Certaines filles étaient hébergées chez cet organisme et d’autres non.

Par contre, le projet a pour but de photographier des filles qui n’ont jamais participé à un éditorial, de donner de la visibilité à celles qui n’en avaient pas afin qu’elles puissent se voir toutes sous un autre angle. Nous savons que dans la mode et avec cette incompréhension des femmes rondes, il y a des critères et des normes qui n’existent pas dans « Gorda Flor ».

O Editorial Gorda Flor tem o objetivo de ajudar a empoderar através da fotografia mulheres gordas, independente do seu manequim, transmitindo a beleza e força das suas curvas, porque o lugar da mulher é onde ela quiser, seja ela gorda ou não. O Nome Gorda é a tentativa de descontruir esse termo que grande parte das vezes é usado de forma pejorativa, e o Flor é a delicadeza, a beleza da mulher independentemente do tamanho da flor. O Gorda Flor pretende ganhar extensão e criar um espaço de discussões sobre as mulheres gordas, suas lutas diárias por respeito e igualdade, mulheres essas, que ainda podem estar em processo de entendimento do seu corpo. Neste segundo Editorial o Gorda Flor contou com a participação de cindo meninas baianas, algumas delas tive o contato a partir de um ensaio de uma marca que visa o empoderamento do negro e do corpo fora dos padrões (N Black), umas já tinham pousada e outras não.

Mas o projeto visa fotografar meninas que nunca participaram de nenhum editorial, dar visibilidade a quem ainda não tem, para que todas consigam se ver, até porque sabemos que a moda plus que vemos não contemplam todas as mulheres gordas, existem padrões para posar, e padrões é uma coisa que não existe no Gorda Flor.

 Traduction (du portugais vers le français) : Tanya-Michelle Contente

Relecture (texte portugais) : Jonas Simberg


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« Avec son bagage intellectuel axé sur le management d’affaires et la gestion des entreprises, Angélique Marguerite Berthe Diène aka Blacky Gyan dirige A'S de la Perfection, un concept-store éthique et solidaire alliant africanité et modernité : mode, design, photographie, ... et créé par son jeune frère, Stefdekarda et a fondé R Magazine ou la re-naissance de l’Art qui se veut, à travers le monde, être le miroir d'artistes ou d’arts connus mais surtout "inconnus" ou méconnus. Elle est dans une perspective de construire le rêve africain et a, notamment, co-lancé Afro Women Workshops, un regroupement de femmes entrepreneures «africaines» de souche ou de coeur. »

INTERVIEW WITH AKIRA ARMSTRONG CEO OF PRETTY BIG MOVEMENT

Being a plus sized lady myself my attention is always grabbed by any kind of open body positivity which is why I was drawn to writing for VOLUP2. I have also seen your Pretty Big Movement video’s on Facebook and other social media, your ethos is amazing.  I love the idea of a no judgement environment for plus size ladies to dance. 

I love the sense of empowerment dancing brings me, what was your inspiration to start a plus size dance troop?

The thing that inspired me to start a plus size company was the mere fact that there was not a platform for plus size women professional dancers to express their true talent. As a young woman I have always struggled with my weight and overlooked on booking gigs in the entertainment industry because of my size. Therefore, I set out to create my own lane and to pave the way for other fill figured curvy dancers as well.

Would you ever bring out a plus size active ware range based on the cute outfits I have seen the dancers wearing on your website, for all curvy ladies to dance and work out while looking amazing like yourself and your fellow dancers?

I would love to bring out my very own plus size dance active wear. I think it is essential for plus size women to feel sexy even in workout attire. The gear would definitely compliment what you see on my fellow members on my website.

Pretty Big Movement are very well known as part of the body positive movement, are there any thoughts about expanding to other areas, like the UK?

It is my goal to expand my Pretty BIG Movement in the UK if the opportunity presents itself. I am actually working on brand extension in other area in the local tri-state area. My overall goal is to spread Pretty BIG Movement globally.  If given the chance to bring PBM to come and spread the love in the UK I would be on the next flight smoking.

What was it like to work with some other amazing women like Jazmine Sullivan, Jennifer Hudson and Beyoncé?

Working with Beyoncé, Jennifer Hudson, and Jasmin Sullivan was truly a humbling and amazing experience. They are beautiful and talented in their own right. All three of them exude confidence, women empowerment, and sex appeal.

Are you ever nervous performing at such prestigious events like Female Hip Hop Hour Awards and performances for Black Lives Matter?

Honestly, I am always nervous every time I perform but once I step foot on the stage, my nervousness goes right out the window.

When you first started the move your curves workshop did you ever dream it would gain so much popularity?

When I first began my Move your Curves Workshop I started it with the intent to bring awareness to my brand and to instill confidence not just in plus size women but in all women. I did not expect for it to gain so much popularity because my goal is to inspire not to gain numbers. I want to remind women that they are beautiful inside and out.

How have you managed to fit starting your own movement and dance business around being a professional dancer yourself as well as your achievements through studying and choreography credentials?

I've managed to maintain my movement and dance career by prayer. I'm very spiritual and believe that the power of prayer allows me to have balance.

I saw the advertisement for Full Beauty that Pretty Big Movement were a part of, does this mean a clothing collaboration is in the pipeline?

Working with Full Beauty was a great experience. I am always open to work with other plus size brands to collaborate to grow Pretty BIG on a higher level.  There is nothing in the works at the moment. Who knows what the future may hold.

As well as the open auditions and the workshops are there any classes for none professional plus size dancers to join the fun?

The workshops and audition are openfor non dancers to come and express their inner dancer.

Did you ever think that being body positive and encouraging other women to do so would bring you such recognition as a feminist?

I never thought being positive and encouraging other women to do so would bring such recognition as a feminist only because you never how people will perceive you. My intent, is to empower, inspire, and aspire women to be GREAT. As a women we are taught to be strong and confident but we are only human. We breakdown at times. However, Pretty BIG Movement is an outlet created to remind women it's okay to be your true self.


KELLY is both a mother and fiancée, and keeps her own blog at mummybuiz.simplesite.com. She is passionate about the body positive moment, is currently planning her wedding, and spends her free time baking and testing recipes for her family.

Stéphanie : une voix du gospel, mannequin taille plus candidate à élection de Miss Ronde Guadeloupe

Cette guadeloupéenne de 32 ans, en vraie insulaire, aime particulièrement la mer, faire des randonnées aquatiques ou se prélasser tranquillement dans les eaux claires de sa chère île. La chanson est également une de ses grandes passions. Le milieu du gospel l’a vu débuter et elle y a évolué durant de nombreuses années avant de s'adonner à d'autres styles musicaux tels que le reggae, le jazz, la soul, la variété, la soul caribéenne, le zouk. Aujourd’hui, elle cultive une nouvelle passion : le mannequinat. 

Stéphanie, la chanteuse :

 Ses débuts …

« J'ai commencé la musique à l'âge de 13 ans. Nous étions assise, ma sœur jumelle et moi, dans la cour de récréation lorsqu’une jeune fille nous a abordées. Elle était sur le point de démarrer sa chorale de Gospel et nous a alors demandé si nous étions intéressées. Nous avons tenté l'aventure. Et ainsi commença le chant sur scène et non plus sous la douche (rires). » 

Les concours, la discographie, …

Ces dernières années, cette chanteuse a participé à de nombreux concours tels que le concours Voix Off organisé par coachingvoixoff (5ème), le tremplin de la ville de St Denis en France (podium, en troisième place), le concours de la chanson créole, la comédie musicale Hello de Joël Pétrus.

Elle a fait les chœurs sur deux albums : Gospel sur la colline, Sonnet (Max Rambojan) ainsi que pour des artistes underground Bisioul, Tronixx, etc … et travaille, d'ailleurs, activement sur la préparation de son album avec les pianistes Didier Nemorin et Kevin Songeons,

Sa formation musicale …

Vous ne nous croiriez pas si nous vous disions que sa première école musicale a été les dessins animés de Disney. Les chants de messe ont suivi, par la suite jusqu’à la découverte de la chanteuse Lara Fabien et du Gospel. C’est ainsi qu’elle a intégré durant trois ans la maison de la musique à Basse-Terre. Arrivée à Paris, en France, elle a travaillé avec le technicien de la voix, Lubin Régent et a continué sa formation sur le terrain en tant que choriste, soliste ou encore dans les jams sessions.

La musique comme mode de vie …

Stéphanie affirme : « pas de la manière dont nombre de ses amis la vivent actuellement ». Les déplacements d'un pays à l'autre, les répétitions hebdomadaires avec les groupes, les désistements de tel ou tel musicien à la course au plus gros cachet, etc … elle n’en veut plus maintenant. Elle aime chanter mais aime sa vie, avant tout. En revanche, faire quelques prestations de manière ponctuelle, cela lui va très bien. « Le métier de musicien est un très beau métier mais pour avoir de nombreux amis professionnels, je ne les envie pas. Je les remercie simplement de me faire passer de bons moments quand ils sont sur scène.

Ses prochaines productions musicales …

 

-      les 26,27 et 28 mai lors de représentations de la comédie musicale Gospel sur la colline de Benjamin Faleyras, à Basse-Terre et au Gosier (Guadeloupe)

-      le 10 juin 2016 avec le groupe KA'LIB, à Capesterre-Belle-Eau (Guadeloupe) 

Stéphanie, le mannequin : 

Le mannequinat …

Elle y fait ses premiers pas en tant que mannequin dit grande taille, taille plus ou encore plus size – termes qui lui font rire -  au début de l'été 2015, lors d'une vente privée à la ville du Moule, durant laquelle elle défilait pour le compte d’une boutique appelée X'ELLES puis au WTC.

Juin 2016 marquera son premier défilé en maillot de bain pour le lancement d’une marque nommée LLC.

En général, elle défile ou fait des shootings photographiques ; notamment pour la boutique Beauty Style Accessoires. Toutefois, ces opportunités sont arrivées sans qu’elle ne les cherche vraiment, dans le simple but de s’amuser. Cependant, Stéphanie aime que la femme soit mise en valeur, qu’elle soit élégante et assume ses rondeurs en les portant sans aucune honte et aujourd’hui, elle se projette davantage dans ce métier.

A la question à savoir si elle prend le mannequinat comme un tremplin vers une autre chose, ou comme quelque chose qui va se concrétiser sur un plan professionnel, elle répond :

« Pour être honnête, pour le moment je m'amuse. J'aime les photos bien faites. J'apprécie le travail d'un photographe qui cherche à sublimer, à rendre hommage. J'aime aussi pouvoir dégager quelque chose, permettre à d'autres femmes de se retrouver, voir de se projeter dans les tenues que je porte. Contrairement à ce que l'on pourrait croire, ce métier est difficile car il demande une extrême rigueur, une excellente présentation, un parfait contrôle des gestes et poses tout en paraissant naturelle sur des talons aiguilles de 15 cm qui ruinent les pieds (rires). Mais bon on ne va pas se plaindre non plus, hein ! Si par la suite cette passion se concrétisait sur le plan professionnel, je tenterai l'aventure avec grand plaisir... » 

L’utilisation du terme « taille plus » …

Stéphanie est mitigée quant au débat qui existe sur l’utilisation de ce terme. Elle nous confie : « Comme toujours, je pèse toujours le pour et le contre. A l'instar de Tess Holliday, je me suis demandé le pourquoi d'un tel débat. Pour certains, cela n'est peut-être qu'une appellation, un terme, une particularité... J'ai compris le sentiment des mannequins comme Stefania Ferrari, Jameela Jamil ou encore Melissa Mc Carthy... car effectivement, la désignation « taille plus » peut déranger dans la mesure où elle vous met dans une case. Stefania Ferrari publiait une photo d'elle sur laquelle le message « I'm a model » est inscrite. Au-delà de « Taille plus », on est avant tout une femme à part entière.

D’un autre côté, je ne m'offusque pas plus que cela de l'appellation « Taille plus », « Plus size », « Grande taille », etc … tant qu'elle est relative au métier de mannequin. En effet, dans le monde professionnel, nous avons tous un intitulé de poste qui désigne le métier que nous exerçons. Alors pourquoi « mannequin plus size » pourrait dérangersi cela nous permet d'accéder plus rapidement à nos recherches ? » 

Le mannequinat, outil d’acceptation de soi et/ou de prise de confiance …

Selon Stéphanie, cela s’inscrit dans une bonne démarche. « Les êtres humains ont besoin d'être heureux, de vivre leurs envies et de se réaliser. Et cela passe par l'acceptation de soi avant celle des autres ! Chacun a sa méthode. Pour ma part, il y a longtemps que je me suis acceptée telle que je suis car c'est ainsi ! Comme certaines, j'ai tenté des régimes qui n'ont pas marché - pire, j'ai repris le double -, fais du sport, etc … ; mais, aujourd'hui, je ne me vois plus stresser mon corps à nouveau. Je sais les limites que je ne veux pas dépasser aussi et je les respecte. » affirme-t-elle.

Elle poursuit : « Pour Stéphanie Rupaire, le fait de devenir mannequin est avant tout l'envie de tenter une nouvelle expérience qui l'appelait depuis un certain temps déjà mais c'est surtout et avant tout pour se faire plaisir. »

Le degré de responsabilité de l’industrie de la mode face à l’épidémie d’anorexie

« On ne peut pas tout mettre sur le compte de l'industrie de la mode. Certes, la société tend à véhiculer une image erronée et négative de ce qu'est la réalité aujourd'hui. Des prisons invisibles sont ouvertes et les personnes qui se soumettent à ces jougs mentaux s'emprisonnent elles-mêmes dans ces stéréotypes ridicules ! A un moment donné, il est nécessaire de se réveiller et de vivre sa vie comme on l'entend et non pas comme la société le voudrait. Être trop gros ...à partir du 40 ! Non, mais je rêve ?! Il appartient à chacun d'adhérer ou non, de se laisser diriger par l'industrie de la mode ou de décider pour soi-même, de penser par soi-même, de s'affirmer. » dit-elle.

Stéphanie pense que l'anorexie est une maladie à prendre au sérieux et que tout comme la boulimie, c’est une maladie « psychologique » qui se répercute sur le physique, se traduit par les manifestations que nous connaissons, sur le corps.

Elle rajoute : « Les personnes anorexiques ont, en général, une vision déformée d'elles-même et elles se voient toujours trop grosses, ne correspondant pas aux normes - que dis-je ? - aux diktats imposés par la société. Même si l'industrie de la mode a sa part de tort dans ce mal-être, il faut tout de même garder à l'esprit que le comportement anorexique est dû, en majeure partie, à de nombreux facteurs autres que l'image renvoyée à la société. La vraie question est qui est « la société » ? C'est chacun de nous. Cela commence, la plupart du temps, dans le cercle familial, par exemple : l'importance donnée par la famille à une silhouette mince, l'incapacité dans la famille à communiquer, à gérer les conflits et à s'aimer, les phobies ou encore la peur du regard que posent les autres sur soi, la difficulté à se faire des amis, le stress, etc... Le manque d'amour et de considération commence par notre propre entourage. L'anorexie et la boulimi, sont deux extrêmes mais deux sujets à prendre au sérieux ; il faut être à l'écoute de ces personnes car elles souffrent inéluctablement. »

Les changements à adopter par les compagnies de vêtements « taille plus » …

Pour notre mannequin guadeloupéen, ces compagnies se doivent de proposer des vêtements qui mettent la femme ronde en valeur, d’étudier les morphologies et de créer des vêtements épousant toutes sortes de courbes. De plus, les stylistes « taille plus » ont, selon elle, la mission de se faire connaître car nous la citons : « on nous a vendu pendant trop longtemps des vêtements sans aucune élégance. Etre ronde ne signifie pas vouloir … non, DEVOIR s'habiller comme un sac !

L'élégance, le glamour, la classe, la Be sexy attitude... : voilà ses attentes.  

La place de la femme noire ronde dans la mode ou la publicité …

« Comme d'habitude, quasi-inexistante ! Il est même d'usage, aujourd'hui, de peindre des femmes blanches de manière à ce que leur couleur de peau soit noire… Sans commentaire... ». Toutefois, elle rajoute : « J'ai eu tout de même l'occasion de voir des mannequins noirs et arabes sur Youtube, ce qui m'a ravie. Les mentalités évoluent à pas de fourmis, certes mais sûrement. »

Ses attentes désespérées dans ce milieu pour les femmes aux formes voluptueuses  

Elle nous répond en riant : « Je n'attends rien désespérément... comme je n'attends rien, en particulier, de ce milieu. Toutefois, je salue le réveil (enfin) des créateurs qui souhaitent réellement proposer aux femmes rondes un éventail de toilettes plus somptueuses les unes que les autres, des tenues enfin dignes de ce nom... à moins qu'ils n'aient compris que, phénomène de société grandissant, le business sera plus rentable.

Qu'importe ! Aujourd'hui, je suis ravie, qu'enfin, nous, femmes rondes, puissions nous habiller bien plus élégamment qu'auparavant. » 

Le concours de Miss Ronde Guadeloupe 2016 …

Par hasard, sur Facebook, Stéphanie entend parler de ce concours et voit une nouvelle aventure qui s’offre à elle. C’est dont tout bonnement qu’elle la saisit. Selon elle, c’est bien plus qu’une cause. C’est un état d’esprit, une philosophie, sa philosophie : s’accepter en dépit des remarques d'autrui, ne pas avoir besoin d’une reconnaissance qu’elle soit positive ou négative, s'aimer soi-même avant d'attendre l'amour des autres. En somme, être soi ! Voilà ce qu’elle souhaiterait véhiculer.

Elle nous confie « Je ne veux plus avoir à me dire "et si j'avais"... Je souhaite, avant tout, prendre plaisir dans ce "voyage" avec des jeunes femmes qui, comme moi, sourient à la vie. Au-delà de l'élégance et du glamour, il y a de réels sujets à défendre tels que l'amour de soi et le bien-être et, vous et moi savons combien il est difficile de faire avancer les mentalitésé. Mais faisons fi de cela et décidons, imposons la place de la femme ronde, notre place, dans la société et dans les mentalités. On est ou on n'est pas ! Et en l'occurrence, nous sommes. Alors, à très vite ! »

Le titre de cet article selon Stéphanie … 

-      Pour l'acceptation de la différence. Mais quelle différence ?

-      Venez avec nous, dans notre monde, il y a de l'amour et du bonheur, acceptons-nous, aimons-nous d'abord,


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« Avec son bagage intellectuel axé sur le management d’affaires et la gestion des entreprises, Angélique Marguerite Berthe Diène aka Blacky Gyan dirige A'S de la Perfection, un concept-store éthique et solidaire alliant africanité et modernité : mode, design, photographie, ... et créé par son jeune frère, Stefdekarda et a fondé R Magazine ou la re-naissance de l’Art qui se veut, à travers le monde, être le miroir d'artistes ou d’arts connus mais surtout "inconnus" ou méconnus. Elle est dans une perspective de construire le rêve africain et a, notamment, co-lancé Afro Women Workshops, un regroupement de femmes entrepreneures «africaines» de souche ou de coeur. »

COMBAT FLAGS: AN INTERVIEW WITH DAN BEREI

While the call to serve one’s country is a decision that changes the life of those who serve forever, I’m quite certain that Dan Berei never imagined that his life would be so impacted by the combat fatigues he wore for the six years he spent serving in the United States Army.

Like so many veterans, Dan returned home and was unsure of how to integrate back into civilian life. What he found was a disconnect that forced him to examine where he stood in daily society. What he discovered was a hidden talent, and a mission to help others. 

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Tell me a bit about your background.

I am veteran of the U.S. Army. I spent 6 years in the Army in special operations and had two deployments in support of Operation Enduring Freedom to the Philippines.

What prompted you to join the military?

I always had an interest in the military growing up, but September 11 really pushed me to join and do my part to right that wrong. The military runs in my family – my grandfather served in WW2, Korea and Vietnam as a bomber pilot and my uncle was in the Marine Corps and is a Vietnam vet.

What was the biggest obstacle upon re-entering civilian life?

Separating from the military proved to be more difficult than I had anticipated. At the time, I was 22 years old and was used to being around other guys with similar experiences and a similar mindset. Moving from the military to college was a huge culture shock and, to be honest, it’s a shock I still am not used to. In the military you have a bond with the guys in your unit or on your team and everyone holds a similar level of respect for one another. That isn’t present outside of the military and it’s something I miss to this day.

Tell me about your ‘repurpose with a purpose’ project.

When I left the military I really left it – I didn’t want to talk about it, talk with guys I was in with or think about it. Over time, though, I found myself wanting to do something with the veteran community, but I wanted to leave my own mark. The idea for Combat Flags hit me like a bolt of lightning one day at work (I was on a conference call) and I went home and started cutting up my own uniforms. It took about 6 weeks to develop the product you see today.

The premise of Combat Flags is simple – repurpose with a purpose. I take donated military-worn fatigues and turn them into 4x6 inch American Flags. It’s a bit of a process, but I wouldn’t have it any other way. It starts with cutting the fatigues down to size. From there I print a short bio of the previous owner on brown cotton fabric and stitch it to the fatigue material. I then stamp the fatigue side with a hand carved American stamp to finish it off. Every flag is unique – some ripped, some stained – and reflects the culture of the military perfectly.

Once the flags are complete, I sell them on etsy.com and donate half of every sale to Stop Soldier Suicide. Stop Soldier Suicide brings awareness to, and actively curbs, the growing suicide epidemic among past and present Service members. Veterans have a duty to care for one another and, with an average of 22 veterans and 1 active-duty service member committing suicide every day, we must care for one another more now than ever before.

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How has creating the ‘Flags from Fatigues’ helped you?

It has helped me reconnect with other veterans, which has filled a void I didn’t realize was missing. It’s also brought back many, many memories I had forgotten about. 

What has been the response from veterans regarding your flag passion project?

They absolutely love it. I’ve received dozens upon dozens of emails from veterans who want to donate uniforms because they believe in the cause so strongly.

I received an unexpected email not too long ago from an active duty Marine who told me he has been going through a rough time and wasn’t very happy in life but, after seeing my page and what I do, he knew things would be ok and that things will get better. This is what Combat Flags is all about, in my opinion, and it feels amazing knowing that have been able to help at least 1 person.

Tell me about the fatigues you receive. Where (and from whom) do they come from?

I’ve received uniforms from all over the United States from veterans and active duty alike. Army, Marines and Air Force are strongly represented at the moment in my stock, but I’m hoping to get some Navy and Coast Guard in the mix soon.

You take special orders on your Etsy site. Tell me, have you had any touching special orders? (Someone ordering a flag from their loved one’s Vietnam fatigues, for example.)

One woman just emailed me and asked if I could sew the front and back separately so she could have them framed for her husband who is about to leave the military. I’ve also been in contact with a veteran who would like for me to sew his uniforms and his father’s uniforms together to make one flag to show their shared service.

What does your family think about your project?

They absolutely love it. My wife has to deal with the mess around the house, but she is behind me 100 percent and likes to help out where she can.

You are making these flags with your grandmother’s sewing machine. Was sewing a hobby you shared with her?

I never sewed until I started Combat Flags. In fact, I spent a day or two watching YouTube videos to educate myself on how to use the sewing machine and what proper application looked like.

You donate $10 from every purchase to the organization Stop Soldier Suicide. Why did you choose this organization?

Soldier suicide is an issue that should be so easily fixed by the government. Unfortunately, they are not adequately caring for veterans who need their support, whether before they get to the point of wanting to harm themselves or after. Stop Soldier Suicide is a veteran-run organization who strives to have a positive impact on the cause and they have a proven record and network in place.

Do you have an ultimate goal in mind for your flags?

I wish I had something measurable in mind, but all I’m interested in is doing my part to help my brothers and sisters who have served and are serving.  

Anything else you’d like to add?

I made my first donation to Stop Solider Suicide on May 1 (2016), which included my first month of sales, and the total donation was $672.

You can support Dan’s efforts for Stop Soldier Suicide by visiting his shop on Etsy. As a reminder, for every flag sold, $10 is donated to provide help active and veteran soldiers who are at risk for suicide.


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SHANNA SABET-DEMOTT is a freelance writer living in Las Vegas, Nevada. Her husband George DeMott sings Italian arias in the shower, and Pop-Opera around the world. She has an 11 year old daughter who has survived 3 brain surgeries, and has shown her Mama the meaning of bravery at every turn. She is a lover of telling stories about food and life on her blogs, eatingoutvegas.com and stumblingbeauty.com

JOHANNE LINDSAY: LA VOIX BLANCHE POUR TOUTES LES AFRICAINES ET CONTRE LES STANDARDS DE BEAUTE "A L'OCCIDENTALE"

D’origine amérindienne et écossaise mais humaine avant tout, cette québécoise de 51 ans est une passionnée de communication. Mère et grand-mère, Johanne Lindsay a été et est très active pour divers projets et à des niveaux très différents. Du social avec des tables de concertation intitulées « Non à l’excision », par exemple, en passant par la politique, en qualité d’attachée de campagne de Béatrice Zako, elle est très impliquée. Son gros coup de cœur reste, par contre, sa participation en tant qu’animatrice, durant près d’un an, dans deux radios Web : RTMfm et CameroonVoice. Elle qualifie cette expérience d’édifiante car pense qu’il faut explorer. Son émission « Cœur d’africaine » relatait des sujets variés socioculturels et avait pour mission de faire le pont entre nos diverses cultures. Actuellement, elle est dans l’écriture d’un livre et souhaite, à partir de ce dernier, créer une nouvelle émission….

Aujourd’hui, elle nous parle de sa relation particulière avec le continent noir et de son avis sur les femmes aux formes voluptueuses.

Comment est née l’idée de faire une émission dans un pays occidental pour objecter le suivi des standards de la beauté par la diaspora africaine, particulièrement ?

En fait, je pense que les standards de beauté doivent être brisés car il est malsain de conformer les femmes à un seul modèle de beauté et, ainsi, voir la diaspora africaine plonger dans des concours de « personnalité » me révolte, surtout quand on sait bien d’où viennent les critères des standards de beauté occidentale.

Un amour pour l’Afrique ?

Assurément, mais j’ai un amour pour tout peuple et humain. Le continent africain a sa fierté ; alors, pourquoi l’emprunter à ses « oppresseurs ». Mon langage serait le même que pour tout autre continent qui tente d’imiter un mauvais penchant culturel. Tout ce qui restreint l’humain me répugne ; ça l’empêche d’évoluer et de faire la différence dans la conscience d’homme.

Quand avez-vous débuté cette émission à la radio ? Quels types de sujets traitez-vous généralement ?

En juillet 2014 et voilà une brève liste des émissions :

- Pourquoi la diaspora africaine imite les concours de beauté occidentale »

- Pourquoi aidons-nous » (La diaspora africaine à travers le monde injecte plus de 25 milliards de dollars en Afrique) (Qui abuse ? La famille. Comment se sent-on lorsqu’on nous demande de donner sans cesse

- La communication dans le couple

- Polygamie, polygynie versus polyandrie

- Les tabous sexuels – plaisirs coupables ou partagés

- Non à l’EXCISION.

Les travaux les plus emblématiques que vous avez réalisés dans ce cadre ?

Je pense que les tables de concertation sur l’excision ont été de belles réalisations. La prise de conscience de certains auditeurs l’a été également lors du traitement du sujet sur la communication dans le couple. Tout ceci m’a emmenée à vouloir écrire un livre qui sera terminé pour mars.

Prenez-vous ce combat comme un tremplin vers une autre chose, ou comme quelque chose qui vase concrétiser sur un plan professionnel ou personnel ?

Ce que j’ai constaté, c’est que, pour tout sujet, l’aspect physique revenait constamment et que les femmes rondes sont, parfois, jugées à tort. On dit qu’elles sont moins séduisantes, moins sollicitées et moins enclin au succès ; elles sont marginalisées, et pas juste par les hommes mais par les femmes également. Par contre, les excès, que ce soit dans la maigreur ou la grosseur, sont une maladie soit psychologique, soit physiologique et ce n’est pas ici le débat. Quand je parle de femmes rondes, je ne parle pas des excès morbides, non plus, je pense que ce combat est de démontrer que les femmes rondes sont comme toutes les autres femmes : attirantes, attrayantes et intelligentes.

Que pensez-vous de l'anorexie ? Croyez-vous que, d’une certaine manière, l'industrie de la mode est responsable de cette épidémie ?

Oui, en majorité ! Tout désordre alimentaire est une conséquence sociale qui débouche sur une atteinte psychologique. Prenons l’exemple des obèses morbides, avec les pulsions de compenser leurs sentiments et leurs émotions par l’alimentation et le fait de ne pas bouger suffisamment ; ce qui est, d’ailleurs, une cause directe reliée à la facilité que procure l’industrialisation. Il en va de même pour l’anorexie ayant pour but de plaire et de performer en reproduisant une image inventée par des couturiers, en majorité, homosexuels qui ont modulé le corps de la femme pour le mettre androgyne ou à l’apparence d’un jeunegarçon ; ce qui éliminait toute courbe. Cela est, dans ce cas ou l’autre, malsain.

Un débat existe depuis longtemps sur l’utilisation du terme « taille plus » chez les mannequins. Quel est votre avis ?

Les termes employés m’importent peu ; ce qui compte, c’est le bien-être. Chose certaine, les tailles fortes, voluptueuses ou plus ne sont pas la majorité alors qu’on les définisse par un terme ou l’autre, c’est une réalité tout simplement mais la beauté demeure, toutefois, dans la différence.

Devenir mannequin ou faire des photos est pour certaines une façon de s’accepter et pour d’autres un moyen d’avoir confiance. Qu’en pensez-vous ?

Je pense que chaque personne est libre de faire ou de créer selon son bien-être et de s’assumer. Si vous aimez être mannequin ou modèle, allez-y !

Où vous situez-vous ?

La confiance en soi ne vient pas avec un mode d’emploi. Certains (es) la démontrent mieux que d’autres. La confiance s’acquiert petit à petit et ce, dans divers domaines ou étapes de la vie.

Selon vous quels sont les changements que la société actuelle devrait faire évoluer ?

Et bien, on constate, par certaines publicités de produits de beauté ou alimentaires, un virement dans leurs messages et je pense que les services concernés dans la santé publique émettent de fortes recommandations avec messages à la population pour tenter de changer les mentalités. De plus, il y a un

début, dans certains pays d’Europe, notamment la France, d’interdiction de podium pour certains mannequins trop maigres. Il serait dommage de voir la diaspora africaine tomber dans le panneau des concours de beauté- « personnalité » ou du mannequinat à l’occidentale.

Ce n’est pas un défaut d’être ronde, c’est juste une particularité. Que répondrez-vous à cela ?

(Rires) Vous voyez des hommes à la stature petite et d’autres qui sont grands avec une largeur d’épaule double… Imaginez que pour les femmes il en soit de même ; nous n’avons, en partant, pas toutes la même stature. Les prédispositions génétiques, les grossesses, la stature, l’âge, … peuvent jouer plus chez la femme que chez l’homme. Toutefois, promouvoir la santé, « malgré » les rondeurs, reste le point d’équilibre. En toute honnêteté, j’aime bien mes rondeurs, quoique, depuis quelques mois, je doisredoubler d’effort pour perdre un peu pour ma santé.

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Pourquoi avez-vous voulu être un « porte-parole » pour ce combat ?

Car quand on est ronde, on doit s’assumer, s’aimer, s’apprivoiser et explorer son potentiel beauté et succès au maximum. Tout n’est qu’assurance. C’est ce que je fais et c’est ce qui m’a comblée et faite évoluer. J’aimerais inspirer d’autres femmes.

Quelle est la place de la femme noire ronde dans la mode ou la publicité ?

Les femmes rondes, en général, qu’elles soient noires, blanches, jaunes et rouges et n’aient pas beaucoup de visibilité, c’est à exploiter sans marginalisation.

Qu’est-ce que vous attendez désespérément dans ce milieu pour les femmes aux formesvoluptueuses ?

Que les vêtements ne coûtent pas plus chers (rires), que les femmes rondes voient leurs pleines valeurs et prennent confiance en elles-mêmes.

Vous avez également évoqué être sidérée par l’émergence des concours de beauté chez la diaspora. Expliquez-nous !

C’est une mode qu’on voit partout maintenant. Tous les ressortissants des pays d’Afrique veulent leurconcours : Miss Cameroun, Miss Sénégal, Miss Guinée, Miss Afrique, Miss, etcétéra… Ce n’est pas sérieux ! Cela va durer quelques années seulement et même. De plus, promouvoir, comme dans certains concours, le « Sois belle et tais-toi », c’est encourager l’hypocrisie d’une domination et taire la valeur d’une personne.


« Avec son bagage intellectuel axé sur le management d’affaires et la gestion des entreprises, Angélique Marguerite Berthe Diène aka Blacky Gyan dirige A'S de la Perfection, un concept-store éthique et solidaire alliant africanité et modernité : mode, design, photographie, ... et créé par son jeune frère, Stefdekarda et a fondé R Magazine ou la re-naissance de l’Art qui se veut, à travers le monde, être le miroir d'artistes ou d’arts connus mais surtout "inconnus" ou méconnus. Elle est dans une perspective de construire le rêve africain et a, notamment, co-lancé Afro Women Workshops, un regroupement de femmes entrepreneures «africaines» de souche ou de coeur. »

INTERVIEW WITH GYMNAST, DANCER, AND AERIALIST EMILIE LIVINGSTON

I had the pleasure of interviewing Emilie Livingston, originally from my hometown of Toronto, Ontario. Emilie currently resides in Los Angeles, California with her husband, Jeff Goldblum, and her baby boy, Charlie Ocean Goldblum.  Emilie is a former Olympic Rhythmic Gymnast. She dedicated her life to becoming an athlete in order to pursue her dream of going to the Olympics. She competed in the 2000 Sydney Olympics and came out an impressive 17th, representing her home country of Canada.

This interview will give you a glimpse into the life of Emilie. She highlights the importance of following her passion, being an athlete, a dancer and an aerialist, what it is like to be a working mother, her love for her husband and the pressures of body image at a young age.

In the Luc Besson's 'Valerian', what is your role?

My role in Valerian is called Bubble Dancer.  I’m dancing and doing many of my specialty skills.  It’s going to be a very interesting scene! 

How did you prepare for your role in the Valerian? 

Well that is a complicated answer because when I met with Luc about the job, I was three months post pregnancy.  So I not only had to prepare to create a scene which required many different kinds of dancing skills, but I also needed to get back into performance shape.  I used the first part of my day to create ideas and possible sequences to show Luc at our second meeting based off of what we had discussed in our first meeting.  The second part of my day I worked out, focusing on my hip-flexor’s flexibility, my back flexibility as well as my core strength.  I did a lot of aerial strength training, like hanging leg raises, pull-ups, tic tocs and just climbing silks.  Once I was done with the hard part, I would jog lightly on the treadmill or go for a long walk with my son (on me, in a baby carrier) up in the hills of Hollywood.

You recently became a mother to Charlie Ocean Goldblum, congratulations! How do you balance traveling for work while being a mother and wife? 

I have to say I don’t feel like I’m one of those mothers where it all just feels effortless to be a mother as well as high-level performer.  I think being a mother full time is a very rewarding experience, but it’s also a lot of hard work.  Charlie is the sweetest and has a great temperament so that helps a lot.  Patience with yourself and with your baby is key, as well as not being afraid to ask for help whenever you may need it.

How do you balance being a new mother and finding time to do the things that you love?

Whenever I start something I am very passionate about or something I am dying to do then I find the time to make it work, and make the proper arrangements.  For example, most recently I performed in The Weeknd’s Oscar nominated song “Earned It” as a solo aerialist on the 88th Annual Oscar’s Ceremony on Sunday Feb 28th. 

What is your favorite part of being a mother?

I think it’s the love you feel, the selflessness.  It’s nice to care for someone else, for his happiness, for his well being, for his everyday routine. His needs are more important than my own. Feeling that profound sense of selflessness is quite spectacular. Watching him look at nature for the first time, his infinite sense of wonderment, how everything is new for the first time. I can see through his eyes, allowing me to see the world with a renewed sense of wonderment. I get a big kick out of that.

What is your favorite part of being a wife?

Every day, my whole day with Jeff is beautiful, silly, enchanting, inspiring, and he challenges me to be a better person. Overall being his wife gives me purpose to my life, to take care of him, to take care of each other.


What are some similarities you find from your athletic and acting career?

Being prepared!

How did your passion for gymnastics begin? 

Through dance really.  I started ballet at two years old. My sister, who is three and half years older than me, was enrolled in dance classes, and I would be at the dance studio with my mom.  While she was dressing my sister, I would use that opportunity to bolt, and sneak into a class.  Eventually, it continued from there and I was placed in a dance class without having to sneak into it.  Here, my love of being on the stage, for creativity and movement began to take off.  Opening myself up to the curiosity of the endless possibilities found artistic beauty.  I feel that Rhythmic Gymnastics is a very beautiful and feminine sport requiring superb discipline.  My first coach, I saw her perform in Toronto.  She was doing a show to get kids interested in RhythmicGymnastics.  This is where I first saw a high level representation of Rhythmic Gymnastics.  What I was exposed to in Canada wasn’t near that level. Canada doesn’t have the same resources as say Russia, for the sport to really be taken to its highest potential.  Seeing this high caliber of performance really got me inspired and energized, bringing me closer to my passion.  I said, that’s what I want to do.  I want to do this and make it to the Olympics, and I did.  I competed in the 2000 Sydney Olympics, placing a well respected 17th, representing Canada.

What has helped motivate you to master your craft as a contortionist and aerialist?

Witnessing other exceptionally skilled contortionists and aerialists really helped motivate me.  Enjoying the day-to-day practice of it.  Stretching, practicing balance and strength moves.  It’s fun! It’s exciting to climb, and learn new tricks.  Once you learn how to transition in your own way, it becomes second nature to you.  The whole process, the trick plus the transition, eventually allows the whole sequence to become second nature.  Whichever piece of music you choose really dictates the tone of the aerial choreography

If there is one piece of advice you can give a young athlete, what would it be?

Not being afraid to be passionate about something! Whatever your passion is, follow that passion early on.  Sometimes these sports are a young person’s sport.  Your body needs to be youthful, and be able to bounce back.  There is a clock and time frame to really do anything athletic on a highly completive level, such as the Olympics.  Don’t let time go by, and do not let other people talk you of it. You have to sacrifice things like prom and parties.  Determination requires sacrifice.  If you really want to do it, then you will.  Stay on track.  Start as young as you can, and follow your passion to the best of your ability.  

Growing up, have you ever struggled with body image issues? How did you deal with it?

 Growing up as a Rhythmic Gymnast in Canada, people would taunt me, thinking I had an eating disorder, that I was too thin, etc.  From my competitor’s coaches in Canada, they would try to say I was unhealthy or too skinny so that I wouldn’t be able to compete. But in reality, I was healthy.  I was fortunate as well that my mother would also cook healthy and balanced meals.  Genetically speaking, I am also petit.  I did feel confident that I was healthy.  At the end of the day I knew I was training for the Olympics, and I adjusted my diet accordingly.  I am also blessed with genes that were conducive for the sport I chose.  I was lucky.

You are from Toronto, Ontario, Canada. What are some of your fondest memories of Toronto?

My best friend, Melissa and I went to school and gymnastics together. I’d say something as simple as taking the streetcar on Queen Street to go to trainings near Queen and Pape.

You live in LA now. With all the pressures that come with living there, do you feel pressured to have a certain body image? 

You do want to look your best. It’s easy to make healthy decisions in LA, as we are around fresh fruit and vegetables, various farmers markets, and many natural food stores. The weather makes it easier to stay motivated as well.  Jeff and I also eat pretty clean. We don’t drink or smoke.  Very rarely, I will have a glass of wine. 

How do you stay active with your busy schedule? 

My work, my career is active.  Having a baby requires you to be active as well.  It all goes hand in hand.

Do you feel any kind of pressure for being married to your actor husband, Jeff Goldblum?

No, he makes me feel safe, and obviously very happy. We don’t take ourselves too seriously, especially Jeff.  I tend to be on the more serious side and he definitely can turn any intense situation into something filled with laughter and warmth.

Can you share some information about any upcoming shows/performances that you will be involved with? 

Most Recently the Oscars were pretty fulfilling and exciting! The Dolby Theater stage was very special to perform on

Do you have any social media sites where fans can visit to find out more information about you? 

Instagram and Twitter. My website is currently being redesigned but stay tuned! Twitter: @emchka Instagram: Emilie Livingston


MAY TOUMA is a Youth Worker who has a Bachelor of Social Work from Ryerson University in Toronto. She is a bit of a rebel who likes to challenge the status quo. She is passionate, boisterous and wears her heart on her sleeve. May has a personal style blog at www.boldlycurvy.blogspot.ca. She loves experimenting and having fun with fashion.

 

INTERVIEW WITH BRITTNEY, VLOGGER AND BLOGGER AT EMPOWERINGIMPERFECTIONS.COM

Brittney of Xbrittney89, an advocate of body positivity and vlogger, has an enthusiasm for her work that is absolutely infectious. You can scroll through her blog at empoweringimperfections.com and check out our interview with her below.

How did you get into making YouTube videos?

I had been wanting to get into the YouTube community because I saw what an amazing support system it could be for people – myself included at the time.  After I moved to California and didn’t know many people, I knew it was the perfect time to start my channel.  At first my channel didn’t have any specific purpose other than to provide a plus-size perspective on things considering YouTube was full of thinner bloggers and there wasn’t as much diverse representation.  I wanted to lessen the gap with my fat perspective.

The more I made YouTube videos the more I grew into my channel.  It evolved with me.  I knew I loved lifting others up.  It was like a personal tribute to my insecure teenage self that dreamed of having the attitude and outlook on life that I currently do.  I just was caught up in the idea that I had to be thin to live that type of life.

When did your journey into body positivity begin?

I was introduced to the “fat community” around 2008.  I then began to open my eyes to the idea of diverse beauty and how bodies do not need to be the unrealistic “perfection” that society enforces us all to attempt to achieve to be considered attractive.  When I began doing adult modeling I realized that all of the flaws and imperfections I saw on myself were admirable, beautiful traits to some.  And that is when I started to realize that there are always two sides to the equation.  No matter who I am or what I look like – some people will like me and some people will not like me.  That realization helped me gain steam on my body positivity journey.

Your videos on YouTube remind me of a talk show personality, would you ever consider moving to television if the opportunity came up?

The thing I have with television is that so much of it is fake and scripted.  I keep my YouTube channel as genuine and honest to my life as possible, and I will do that through any projects I pursue here forward.  So to answer your question bluntly – yes, I would do television if the right opportunity came up.  If I could have my own talk show like Ellen, and inspire and uplift others on a daily basis, I would be happy for the rest of my life.  Career aspirations for sure haha. 

You are now a well known video blogger and advocate for body positivity, do you ever find yourself being recognized on the street? 

Not really.  I have been recognized at a couple of stores (Target and Sephora), and also a handful of times when I go to different music events (raves).   I absolutely love running into people that support my YouTube channel, though.  It is so rewarding to have that face-to-face contact and be able to personally thank them for their support.  

I love your personality that came through in the blog post titled Fuck flattery, what was your inspiration for writing the article?

I often read comments where people are constantly using the word flattering to limit certain body types into what we should or shouldn’t be wearing.  Society has pressured us to live by the idea that we have to dress to appease those around us.  But instead, I dress for my own self-validation.  Some people have problems with that because I refuse to limit my wardrobe to pieces that only “flatter” me or, in other words, hide my fat/rolls/imperfections.  But if I want to cause any type of change then I need to lead by example.

Have you always been so cutting edge when it comes to discussing the minority in society as well as the oppressed? 

Not always, simply because I wasn’t as educated about intersectionality as I currently am.  I still have a lot to learn because it is such a complex topic, but it is so important to take into consideration and apply in different situations.  I am a white girl.  I was born with the privilege of white skin.  I understand that I can’t represent for people of color or those who are further oppressed than I have been.  However, I can use whatever platform I am given to advocate for those who do not have a voice.  Equality amongst all is what feminism is defined by.  I stand by that 100%.

I like how your vlogger status is a small but important part of who you are, did you ever see yourself becoming a humanitarian?

To be honest, I never thought of the idea of referring to myself as a humanitarian.  But human rights are so important for progress amongst the human race which is why I’m so passionate about them.  Especially since I grew up without thin privilege, so I know what the real world can be like when living with tons of society-influenced body shame.

What was your intention for starting the weekly segments to your videos? 

I started updating on specified days weekly to give myself more stability. 

If I promised videos on certain days then I would be held accountable to create and upload new content weekly.  This was the positive peer pressure that I needed to kick my YouTube up a notch.  I felt like I could cover more topics because I had due dates on content.  And I felt like I could further my YouTube presence if I was updating weekly.  It gave everybody that subscribes, and myself, something to look forward to each week.

I love the look-book videos on your site, that show off your own sense of style do you have any tips for any aspiring plus size models? You always seem very confident in front of the camera and your shoot for Skorch magazine looked amazing.

Again, it all relates back to accepting that our body’s flaws and imperfections do not define us. Our weight does not determine our worth.  That makes it easier to look in the mirror or a camera lens and feel comfortable. To be honest, I have been working in front of the camera for over seven years, with my body as a main focus.  So it has gotten pretty easy just from sheer repetition. Plus, I think it is so admirable of a person to unapologetically own their body, their flaws, their imperfections, whoever they are. I carry that mentality with me whether I’m in front of the camera or not. 

You article titled the turning point is very moving, how do you force yourself to be so open and honest and exposed to the whole internet? It is really brave. 

Thank you very much.  That blog was incredibly emotional for me to write – especially as my first blog post that I have ever really posted on the internet with intention for others to read.  Sharing my writing is the nudest and barest I can get.  I have no problem showing off my body, but it takes a bit more courage for me to do so with my writing.  I have learned that being open and honest with my YouTube channel has earned me trust and respect from my viewers.  When I write, I write from my soul, because again, it is the rawest form of me.  So it has to be open and honest – because that’s me. 

I love how you invite your readers to comment and “discuss” what you have said in your article. Do you edit the comments that appear on your blog?

No, unless of course somebody starts spamming the comment section with hate. I understand that everybody is entitled to their own opinions and will definitely express them on the internet haha. I take the hate with a grain of salt. It helps me construct videos in the future to target these ideas and explain myself even further on a broader spectrum.  Plus, if I’m causing an uproar, then that means people are hearing me.  They may not be understanding me, but at least they can hear my voice. That’s an advantageous start.

How do you schedule your videos and blog around your work and your social life?

Well, YouTube is my most time-consuming but also most rewarding job.  I schedule my life around it, instead of the other way around.  I have been trying to get a steady schedule down for my blog posts, like I have with my YouTube channel.  Structure.  A lot of my friends understand that my work is pretty constant – I barely ever have free time.  But we get together and hang out while doing work together.  I like to surround myself with people who inspire me and are typically hard-working themselves so they usually have things to work on as well.  YouTube is my hustle-filled lifestyle right now.  And I’m hungry for that hustle.

I love your outgoing sense of style, would you ever consider putting your name and approval to a fashion line?

Wow, maybe. I would be open to the idea, again though if it was by my own approval. I am not afraid to say no to “glamorous” offers if it isn’t going to be something I can genuinely stand behind.  We need more affordable plus-size clothing, so that would be a really cool project to be a part of if the offer ever presents itself.

When you first started making videos for YouTube did you ever imagine having so many subscribers and being viewed internationally?

That was a hope and dream. The fact that it is becoming more and more a reality reassures me that my hard work is paying off, and motivates me to keep it going. I want to grow my audience not for the fame or popularity or money. I want to grow my audience to reach those who may benefit from watching my videos, or relating to people in the comments, or know that they are not alone in whatever struggle they are going through. I wish there had been body positive advocates on the internet when I was a teenager. I can’t imagine what it must be like to find that reassurance, but I’m so glad that I can do my part to contribute.  I’m getting goosebumps just thinking about it. 

Want to keep up with Brittney? Follow her instagram here


KELLY is both a mother and fiancée, and keeps her own blog at mummybuiz.simplesite.com. She is passionate about the body positive moment, is currently planning her wedding, and spends her free time baking and testing recipes for her family.

INTERVIEW WITH MARION BOUCARD FOUNDER OF FRENCH GIRLS DO IT BETTER

Miss Marion Boucard, a Creative Director and Founder of BRAND CONTENTE, is a woman of multi-talents who specializes in delivering immersive and wild event productions aimed to reach specific audiences. She is professional, creative and artistic, all crucial qualities needed to create extraordinary event productions.  Anne Trompette,  a past client of Miss Marion, described her as “enigmatic and beautiful...she unveils a parallel world like a magician”.  

WHAT QUALITIES HAVE HELPED YOU BECOME SUCCESSFUL AS A CREATIVE DIRECTOR? 

I like telling stories and offering memorable experience to the guests, so I would say the first quality is being creative! Creativity is about being curious and inspired by what you see around you. 3 to 4 times a week I am out to see theater and performances plus all kind of exhibitions about art photography or architecture. I have specialized in Immersive and interactive events: I can create an ambiance or narrative that can be bold or subtle to push the audience into a situation that firmly blurs the lines between theatre and real life. 

I also do digital content, which is also about story telling. So I read a lot about it and take classes and workshops regularly. Then I analyze both entries and link them with current trends so I can come up with interesting ideas. 

Secondly you have to listen to the client brief and match your ideas with their needs and finally deliver elegant and efficient slides describing the mood and the story telling of what you have in your head so they can visualize it. Nothing is more rewarding than seeing a live performance or tableaux-vivant I imagined months ahead. 

I collaborate mainly with luxury brands so it has to be high standard because I have worked in the fashion industry for 10 years (I was Vivienne Westwood PR in Paris), people trust my acute casting and styling capacities. My corporate mantra is “Glamour and Humour”. Perseverance is key and I meditate to smooth the stress.

In your opinion, what makes a great Creative Director? 

Think big; don’t be scared of the word impossible. Also, a good sense of humour, staying focused on the brief and cherishing your network!

 Can you please tell us about 'French Girls do it Better' (FGDIB). What inspired you to create the group? 

The community is about the French Attitude. The series consists of short films, with a cheeky and provocative tone, topped off with a sleek and playful retro twist to celebrate the best - and the worst - of France.

In the past 5 years I was amazed by the number of books published in English about the myth of the French women, considered icons of femininity worldwide. You have probably heard of the best seller “How to be Parisian Wherever You Are: Love, Style and Bad Habits” translated in more than 30 languages in a few month after its release. Nothing similar was on line so I decided to produce some content about it and invited my girlfriends, some of Paris’ finest contemporary burlesque performers, for a tea, to brainstorm. This was a year ago.

Shortly before this, in 2014, I designed the concept and produced 80 videos for the YouTube channel ROSE CARPET, launched by M6 Web. It targets female teenagers between 15 to 25 years old and has now 674 k followers. When my job was over there, I wanted to produce my own digital content for my generation of women between the ages of 25 to 40. I have been a performer for 10 years and met a lot of amazing burlesque dancers and have always thought it would be ideal to work with them. They are self-taught beauty experts and strong independent ladies focusing on women empowerment. Et Voilà!

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How will FGDIB help re-imagine the image of French women through contemporary burlesque?

I have casted la crème de la crème of Paris burlesque dancers, who have been bringing elegance and tease back into Parisian night life for years. Confident and Charismatic, they are gifted and seductive characters ready to selflessly give away their timeless secrets to those who can benefit from style and art of tease advice. They are my muses or ‘ambassadresses’.

Sucre d’orge, Emilie Loison, and Louise de Ville, were there from the beginning, then Lolaloo des Bois and Maud’Amour have joined the crew for the first shooting. New guests will continue to join the collective to keep the FGDIB message and experience lively.

So far we have produced 2 kinds of vidéos :

a)    Playlist “Paris Mon Amour” to discover the girl’s best tips or fails. The videos range between 20 seconds to 1 minute.

b)    Playlist “French Lessons” sexy alphabets to help master your French and attitude. The videos are 15 seconds long.

The Alphabet videos were originally produced for Instagram (15 seconds maximum) but they are doing so well on Facebook that we are writing some more with my co-author Ambre Larrazet Llop. I have read somewhere that 15 seconds is the magic time to catch people’s attention nowadays and it is so true! We are now looking for brands or partners to help us produce more episodes.

You recently planned Jean Paul Gaultier's (JPG) 40th dinner at 'Le Grand Colbert' in Paris. The evening included a singing performance by the amazing Beth Ditto. Where did you get your inspiration for executing an extravagant dinner for one of the biggest household names in the fashion industry?

It is funny because first I have met Beth many times when I was working at Vivienne Westwood, I am a big fan! Secondly, I have worked for JPG last year for the launch of the perfume Intense, in a short film in which I deliver glamour tricks. You can find the video here: http://brand-contente.com/filter/digital/JPG-glamour-lessons. This year, the event agency ‘Black Lemon’ called me to help with the scenography and casting of the artists for this wild dinner party. The inspiration was French art de vivre, with a popular twist, and a lot of craziness. You can find the video for this here: http://brand-contente.com/DINER-40-ANS-JEAN-PAUL-GAULTIER

Where can our readers find out more information about you and FGDIB? ie: Facebook, Instagram, websites etc.

French Girls do it Better: Facebook, Instagram, YouTube.

My personal website: http://brand-contente.com


MAY TOUMA is a Youth Worker who has a Bachelor of Social Work from Ryerson University in Toronto. She is a bit of a rebel who likes to challenge the status quo. She is passionate, boisterous and wears her heart on her sleeve. May has a personal style blog at www.boldlycurvy.blogspot.ca. She loves experimenting and having fun with fashion.

ENTRETIEN AVEC MARION BOUCARD (FOUNDATRICE DE 'LES FILLES FRANCAISES LE FAIT MIEUX'

Mademoiselle Marion Boucard, directeur artistique et la fondatrice de « BRAND CONTENTE » est une femme des talents multiples. Elle est quelqu’un qui se spécialise dans la livraison des productions d’événements qui sont immersive et aussi fantaisiste pour les audiences spécifiques. Elle est professionnelle, créative, et artistique, tous les qualités dont on a pour créer les évènements extraordinaires. Anne Trompette, un ancien client de Mademoiselle Marion, l’a décrite comme « énigmatique et belle… elle dévoile un monde parallèle comme un magicien ».

Quelles sont les qualités que vous avez aidé pour réussir comme directeur artistique ?

J’aime bien raconter les histoires et j’aime bien offrir les expériences mémorables aux clients. Donc, je de dirais la qualité première est d’être créatif ! La créativité est toute au sujet d’être curieux et d’être inspiré par ce que vous voyez autour de vous. 3 ou 4 fois par semaine je sorte pour voir le théâtre et pour voir des spectacles. En plus, toutes sortes d’expositions sur l’art, la photographie et l’architecture. Je m’ai spécialisé sur les événements immersive et interactive : je peux créer un ambiance ou une narrative qui peut être gras ou subtile pour pousser le public dans une situation qui bouille les lignes entre le théâtre et la vie réelle.

Aussi, je fais la contente digitale qui est liées à la narration. Donc, je lis beaucoup à ce sujet et je prends des tendances actuelles. Dans cette façonne, je crée des idées intéressants.   

Deuxièmement, on doit écouter à la mémoire du client et correspondre vos idées avec leurs besoins et finalement livrer des présentations qui sont élégants et efficaces qui raconter l’histoire que vous avez dans votre tête pour qu’ils puissent le voir. Il n’y a rien aussi gratifiant comme une performance live ou un tableaux-vivant que j’ai imaginés pendant des mois avant.

Je collabore principalement avec les marques de luxe, donc on doit avoir un niveau en haut. Puisque j’ai travaillé dans l’industrie du monde pour 10 ans (en Paris, j’ai eu le Relations Publique pour Vivienne Westwood), les gens font confiance à mes capacités de coulée et de coiffage aiguës. Mon mantra d’entreprise c’est «  Glamour et Humour. » Persévérance est la clé et je médite pour glisser le stress.

A votre avis, ce qui fait un grand metteur en scène créative ?

Voir grand ; ne pas avoir peur du mot « impossible ». Aussi, un bon sens de l’humour, restant concentré sur la brève, et chérissant votre réseau !

S’il vous plaît, parler de nous au sujet de « les filles françaises font mieux » (French Girls Do It Better) ? Qu’est-ce qui vous avez inspiré pour créer le groupe ?

La communauté est à propos de l’attitude française. La série se compose de courts métrages, d’un ton insolent et provocateur, avec une touche rétro élégant et ludique pour célébrer le meilleur –et le pire- de la France.

Au cours des cinq dernières années, je suis étonné par le nombre de livres publiés en anglais sur le mythe de la femme française, qui est considéré comme un symbole mondial de la féminité. Vous êtes probablement familière avec le best-seller« How to Be Parisian Wherever You Are : Love, Style, and Bad Habits. «  Le livre a été traduit en plus de 30 langes, quelques mois après sa sortie. Il n’y avait rien de semblable en ligne. Donc, j’ai décidé de produire un contenu à ce sujet, et j’ai invité mes copines, certains des meilleurs danseurs burlesques contemporains de Paris, pour un thé de réfléchir. Et ce fut il y a une année.

Peu avant cela, en 2014, j’ai conçu le concept et j’ai produit 80 vidéos pour le canal YouTube, lancé par M6 Web. Son principal public est les adolescentes entre les âges de 15 et 25 et maintenant il y 674K adeptes. Lorsque mon travail était là, je voulais produire mon propre contenu numérique pour ma génération de femmes entre les âges de 25 et 40. Je suis une danseuse de cabaret de 10 ans et j’ai rencontré beaucoup d’autres danseuses et j’ai toujours pensé que ce serait idéal pour travailler avec eux. Elles sont des expertes de beautés autodidactes et elles sont fortes dames indépendantes qui mettent l’accent sur l’autonomisation des femmes ! Et voilà.

Comment votre group (FGDIB) ré-imaginer l’image des femmes françaises à travers la burlesque contemporain ?

J’ai choisi la crème de la crème des danseuses burlesques de Paris. Elles sont été apportent l’élégance et l’allumeuse de nouveau dans la vie nocturne parisienne depuis des années. Confidentes et charismatiques, elles sont des caractères douées et séduisantes. Elles sont prêtes à donner généreusement leurs secrets intemporels à ceux qui peuvent bénéficier de conseils concernant de style et « l’art de taquiner. » Elles sont mes muses, ou mes « ambassadrices ».

Sucre d’orge, Emilie Loison et Louise de Ville étaient là depuis le début. Puis, Lolaloo des Bois et Maud’Amour ont rejoint l’équipage après la première prise de vue. Les nouveaux clients continueront à se joindre à la collective et de garder le message de FGDIB et de l’expérience animé.

Jusqu’à maintenant, nous avons produit deux sortes de vidéos :

1.)    Liste de lecture « Paris Mon Amour » pour découvrir les meilleures astuces ou pires échecs des filles (vidéos sont entre 20 secondes et 1 minute).

2.)    Liste de lecture « Cours de Français » pour un alphabet sexy qui vous aideront à maîtriser votre français ainsi que votre attitude (vidéos sont 15 secondes).

Les vidéos d’alphabet ont été initialement produites pour Instagram (avec un maximum de 15 seconds) mais ils sont si populaires sur Facebook que nous écrivons un peu plus avec mon co-auteur Ambre Lazzaret Llop. J’ai lu quelque part que 15 seconds est la quantité magique de temps pour attirer l’attention de quelqu’un (de nos jours) et il est tellement vrai ! Maintenant, nous recherchons de nouvelles marques ou des partenaires pour nous aider à créer plus d’épisodes.

Vous avez récemment organisé le dîner pour la 40ième de Jean Paul Gaultier (JPG) à Le Grand Colbert de Paris. Le gala comprenait un spectacle chantant par l’incroyable Beth Ditto. Où avez-vous trouvez votre inspiration pour un dîner tellement extravagant pour un des plus grands noms courants dans l’industrie de la mode ?

C’est amusant parce que tout d’abord, j’ai rencontré Beth plusieurs fois pendant que je travaillais à Vivienne Westwood. Deuxièmement, j’ai travaillé pour JPG l’année dernière pour les débuts du parfum « Inspire », dans un court-métrage où j’offre des astuces glamour. On peut trouver la vidéo ici. Cette année, l’agence des évènements ‘Black Lemon » m’a appelé pour aider avec la mise en scène et casting des artistes pour ce dîner sauvage. L’inspiration était l’art de vivre française, avec un penchant plus populaire, et une bonne quantité de folie. On peut trouver la vidéo ici.

Où peuvent nos lecteurs trouver plus d’information sur vous et sur FGDIB ? (ie Facebook, Instagram, des sites, etc.)

FGDIB : Facebook, Instagram, YouTube

Ma site personnel


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KIELY MACMAHON is a writer from Virginia. She lives and works in Boston. 

KATE'S HAPPINESS JOURNEY

Trigger Warning For Sensitive Content

First thing I'm going to say is that I’m not going to hold back. This is going to be somewhat disturbingly honest and raw. Hence, this is almost a warning that this may not be easy to read. Also, there will be swears.

Well where the fuck do I start? When faced with writing what is essentially my life story, where do I start?

My Diagnosis

My current diagnosis is Emotionally Unstable Personality Disorder (EUPD) – formerly and otherwise known as Borderline Personality Disorder (BPD) – along with good old Depression and Anxiety. Yes, I’m on medication. No, I’m not a mindless, soulless zombie because of it. I’d confidently say that my medication saved my life. I say ‘current diagnosis’ because until this summer I had only ever been told I had Depression and Anxiety, so I’m working on the possibility that my diagnoses may change in the future. I’m not going to go into formal definitions because 1) it’s kind of boring and 2) I don’t think a definition can actually define or explain any individual’s experience of their own condition. However, I will say that the nature of a personality disorder is that it has developed over time, since you were young, when your morals, opinions and personality were forming. So like the root of many mental health problems, my EUPD is strongly linked to my childhood.

The Start

I have various memories of self harm and suicide attempts during my childhood, but these never amounted to much and never brought me to the attention of mental health services. I remember using broken colouring pencils to scratch my body, and a specific suicide attempt whereby I used my dressing gown cord to tie my ankles together and then my wrists and I threw myself from my bed (which was a raised bed with storage space underneath). My intention was to land on my head, breaking my neck. Disturbingly, I remember sharing this with friends who actually laughed at it: such a feeble and naïve attempt, it made me more determined to do it properly next time. I remember being surprised when mental health professionals took this seriously because I’d always thought it pathetic. I’ve clearly had issues for many years but my earliest memories of sadness are surrounding my dad leaving the family home. I can unequivocally state that a lot of my issues have been caused by this childhood trauma. It doesn’t affect everyone, but it did affect me. A frequent symptom of EUPD is the belief that the people who are closest to you are going to abandon you; this was a common theme of my childhood nightmares which resulted in me seeking comfort most nights by creeping into bed with my mum – to make sure she too would not leave me. This has carried over into my adult life; paranoia is common for me in relationships with friends, family and lovers. I’m generally convinced that they will leave me at some point, becoming obsessive over how emotionally attached they are to me, needing constant reassurance and doing anything asked of me in order to keep them in my life. It’s quite an obvious link to make between the loss of a father figure and fear of loss of other people in my life. It can put a massive strain on relationships, if I don’t get the reassurance I need then I form elaborate misconceptions that it is something I have done, or that there is something fundamentally wrong with me. Just to make things more difficult, it’s common in EUPD for relationships to become intensely emotional. That one person is the most important person in your life, the most important aspect of your whole life and you would do anything to keep them safe and happy. This not only causes problems in your relationship with that person – they may feel suffocated and overwhelmed – but also in your relationships with other people who now feel like you don’t care about them because you’re so focussed on this other person. This happened to me.

2015

In 2014 I’d been through so much. I’d broken up with my partner of 5 years who was my best friend and although I knew it was the right thing to do, it wasn’t easy. I’d found someone new who proceeded to hurt me, play with my life and emotions and broke down everything I’d worked on to build a new life for myself. So at the end of the year, I was looking forward to a fresh start. Life was just like, ‘haha, nah fuck you’ and at the very end of December 2014, I took my first overdose of a drug as a suicide attempt. I took the pills, closed my eyes and hoped to never wake up. I did wake up, about 16 hours later, with a serious headache and feeling very sick, but not dead. I felt numb. Nobody knew I’d done it. Nobody had any idea of what was going on in my head. Nobody knew that when I drove my car, I fantasised about having the courage to crash it at full speed into a stationary object. Nobody knew that I was not really alive; I just existed, getting through the days feeling overwhelming lethargy to the point that I didn’t have the energy to plan my suicide. I was using self harm on a regular basis to simply remind my body that I could still feel something, even if it was pain. Then, out of the blue, I made a friend. A friend who would change my life, who was so incredibly important to me, I was willing to spend every waking moment thinking about her. I was drawn to her because she needed help and helping someone not only made me believe I was doing something worthwhile, it also justified staying alive when I had no other reason to.

Anyone who knows me, and knows how this friendship evolved, knows that there were more issues than on Jeremy Kyle. She had been abused by her parents. I felt an overwhelming maternal instinct towards this girl who had no loving family network. I cared about her in the same way as I imagine a mother cares for her child. I have no definite way of confirming this feeling, as I’m not a mother, but it felt like an obsessive need to always focus on her safety, wellbeing and happiness. Very little else mattered to me, as long as she was safe, I could feel content. Not long after meeting her, she attempted to take her own life. I wasn’t entirely surprised, after all her life so far had been constant emotional chaos, doing whatever her parents made her do in an attempt to squeeze some love out of them. But it hit me hard. I’d thought I was making her life better and she still wanted to die. She was admitted to hospital in a mental health ward and I realized that this meant she would be safe. She would be away from her destructive home environment and in a place where they could help her. I can tell you, when I realized this, I slept better at night than I had done in months. I visited her every day in hospital. She was now safe and getting treatment and things weren’t perfect but at least I could be sure of her safety. I feel like at this point, I should have realized that the fact I was still filled with boiling, bubbling anxiety and self harming on a daily basis, meant that there were probably some issues of my own that I needed to deal with. It was easier for me to pretend that all those problems were still hanging around because I was still worried for my friend’s wellbeing. So I became more obsessive. Various people branded me a stalker. I didn’t see it that way, because I wouldn’t ever do anything that made her uncomfortable and she never asked me to stay away, but I can see how people may have come to that conclusion. I reached my breaking point the day before I went on holiday to Bulgaria with my mum. I’d gone to see my friend in hospital, to say goodbye as I wasn’t going to see her for a week and this would be the first time in months that I hadn’t seen her every day. She dropped a bombshell. She had come to the conclusion that she was “bad” for me. She could see she was putting a strain on me and she didn’t want to do that anymore. So she told me that she was cutting herself out of my life. She told me that I would be better off without her and that she would always be there for me if I needed her, but that I should delete her number and not speak to her again. If you consider the symptoms of EUPD, abandonment anxiety is a massive factor. This, to me, felt like a rejection. She no longer wanted me around; everything I did for her wasn’t good enough. And with her being the only thing keeping me alive at this point, I didn’t take it very well. I did something, sat in my car on that hot summer day, which I will regret for the rest of my life. I sat there, next to her, and attempted to plunge a sharp piece of plastic into my arm. She pulled if off me immediately. But that didn’t stop me. I took her lighter and attempted to burn my skin. I wanted it to melt, mirroring my internal pain feeling as if my life was melting away in front of me. She took that lighter from me, turned to me and said “I’m not going anywhere.” I hadn’t done it intentionally, but I had emotionally blackmailed her into staying in my life. At that point, I didn’t care. All I cared about was having her in my life; everything else could be pushed to the back of my mind. Whilst on holiday, away from her and unable to contact her as much as I wanted to, my self-harm spiralled. I was cutting deeper and deeper and purging after every meal. (For me, this wasn’t part of an eating disorder. I wanted to punish myself because vomiting wasn’t pleasant, but I deserved it.) Being away from her only made me realize more heavily that she was the only thing keeping me alive. When I got back to England, I felt a brief sense of relief because I got to see her again but it didn’t take long for that to wear off. She was in a terrible place, and once again tried to kill herself. Coincidentally, I was seeing my GP that day for follow up on a different issue. He saw the panicked, overwhelmed, terrified and vulnerable side of me that I never show to anyone. I was too worried about her to bother trying to conceal it. He immediately referred me to my local Crisis Team, and that’s where my real journey into my own mental health started.

Throughout 2015, I had 4 admissions to mental health wards, 3 overdoses and one hanging attempt. Honestly, all of it seems so much of a blur to me that it’s like a dream that you know you’ve had but it’s just slipping away and you can’t quite grasp it. I know now that so little of it was to do with my friend, she was purely a distraction for me. It’s quite ironic actually; the friend, who became the sole focus of my life for such a long time, will now not speak to me. She has blocked my phone number, deleted and blocked me on all social media platforms and won’t discuss me with mutual friends. The abandonment I was so afraid of, I am now living. She also gave me no reason for it. It throws up a million more paranoid thoughts. It feels like a pattern repeating itself; people I get close to will abandon me. I have substantial evidence as well. I have to try really hard to stop this thought from consuming me.
 

In and out of hospital, seeing various different health professionals, I felt I was a statistic; just a patient going through the motions of what happens when you’re mental. In September, finally, I was admitted to a ward who decided that I obviously needed something more than what I was getting (I cannot ever express how thankful I am for that). My thoughts raced through my brain at the speed of light, random things would pop into my brain that I didn’t feel I was in control of. I didn’t feel in control of my own thoughts. Try to imagine how scary that is. Thoughts in your head that you didn’t feel like you came up with. I remember one instance where I was so overwhelmed, I curled up in my wardrobe in my hospital room and all I could think of was Texas Drag Racers. I didn’t feel that I even knew that Texas Drag Racers existed but here they were in my brain.  They started me on a new medication which levelled out my anxious thoughts. The medication they started me on was an anti-psychotic. I’ve never been diagnosed with a psychotic illness, but with EUPD you can have psychotic-like experiences. Within a few days, it was as if this chunk of my brain had been removed. The thoughts and feelings that caused all the rubbish that I’d been battling with were suddenly dramatically reduced. That’s what I mean when I say that medication saved my life. This was shortly after I attempted to hang myself and had I gone on much longer, I am confident I would have succeeded in one of my attempts to take my life. Shortly after this, I was discharged and talking therapy was arranged in the form of Dialectical Behavioural Therapy. Again, I feel that without this, I would have continued to spiral into darkness.

Overall, since then my condition has improved. My impulsive, harmful behaviours have reduced to nearly zero. Personality disorders are vastly different in recovery terms than episodes of severe clinical depression. Rather than six to twelve months, it’s often one to three years. It’s now 2016 and I made my new year’s resolution to not kill myself. It sounds laughable but it’s true. I’ve recently had a relapse. I was admitted to hospital again for a week before being let out on home leave. They’ve switched up my meds as I’ve been having side-effects and I’m now on something that is more tailored to bipolar type tendencies. It’s odd for me, but also quite comforting, that I could be really disheartened about the fact that I’ve had a relapse; I’ve worked incredibly hard to get to where I am yet I’m still struggling. But I don’t see it that way. As I said, it can be years of work before people with personality disorders get to a “normal” functioning level in everyday life. So I’m trying not to be discouraged by it.

Velvet and Kate’s Happiness Journey

Something which has helped me enormously is my Instagram page (@kateshappinessjourney). It’s for me to express my struggles with my mental health, breaking the stigma around it and giving a vague insight into what it’s like to live with a mental health problem. I get support from kind people in similar situations and wherever I can, I help others. I also work on my body positivity. It’s such a massive part of me and how I feel about myself. Working on loving myself as a whole includes loving my physical self as well as my mind. I strive for happiness. Isn’t that what everyone ultimately strives for? That’s where Velvet comes in!

I first photographed with Velvet D’Amour before all of this happened. It was June, before my admissions to hospital. Not only did I thoroughly enjoy my experience, the photos also came out so incredibly beautiful. Velvet is a beautiful light wizard. So in November 2015 after I had been in hospital, after I had permanently marked my body with self harm, I decided to get in touch with Velvet again. This time I wanted to be me, the new me. The me that is damaged but healing. So I got naked. That’s the best way to learn how to love your whole self…Right? I wanted to see my raw, naked form; scars and self brutality obvious to see but still be able to see beauty. Velvet was incredible. When I told her what I was planning, she made me feel so at ease. She understood about my mental health problems and made me feel like I wasn’t a crazy person for wanting to do this. The photos are evidence in themselves. Not only is the photography beautiful, Velvet has managed to get the very best out of me. Something that only true talent can do. I look at those photos and I see someone who has suffered but is still fighting. I see someone who has died inside but has resurrected herself. I honestly don’t think of myself as strong, but when I look at those photos I see a strong person. That is a gift that Velvet has given me, and I will forever be indebted to her for that. That experience will stay with me forever.

The Future

I’m living every day with a struggle. I have to come to terms with the fact that I have a disability. I’ve been off work for about eight months, my sick pay has stopped and I’ve had to start claiming Employment Support Allowance (a type of benefit). Some days I’m good with it, I feel encouraged and motivated, but I still have many days when I can’t force myself to carry out everyday tasks like have a shower or cook myself a meal.

I’m never going to be “fixed”. I will live with these difficulties for the rest of my life. I see my life like a tree. I started out as a sapling. I grew and had to battle against the elements, through harsh winters and difficulties. The cracks in my bark are the signs that show I have weathered, that I have struggled but I’m still standing. I know that there are still difficult seasons to come, more winters where I will lose my leaves and have to struggle to get through. But at the end I will still be standing.

I’m not “overcoming” my disability. I’m living with it and being okay with it. Because it isn’t something I should want to fight or overcome. I don’t have to “overcome” it in order to be a productive, good and valued member of society. It’s a part of me, and I’m good enough with or without it.

I AM GOOD ENOUGH. (Rinse and repeat as needed).

Le Bonheur Voyage de Kate

Avertissement de déclenchement pour le contenu sensible

La première chose que je me vais dire est que je ne vais pas retenir. Cela va être un peu troublant honnête et de matières premières. Par conséquent, c'est presque un avertissement que cela peut ne pas être facile à lire. En outre, il n'y aura jure.

Bien où le niqué-je commencer? Lorsque confrontés à écrire ce qui est essentiellement histoire de ma vie, où dois-je commencer?

MON DIAGNOSTIC

Mon diagnostic actuel est émotionnellement instable trouble de la personnalité (EUPD) - anciennement et autrement connu sous le nom de trouble de la personnalité Borderline (BPD) - avec une bonne vieille dépression et l'anxiété. Oui, je suis sur ces médicaments. Non, je ne suis pas aveugle, car il zombie sans âme. J'aimerais dire en toute confiance que mon médicament sauvé ma vie. Je dis « diagnostic actuel » parce que jusqu'à cet été, je n’ai eu seulement jamais été dit que j'avais la dépression et l'anxiété, de sorte que je suis en train de travailler sur la possibilité que mes diagnostics peuvent changer à l'avenir. Je ne vais pas entrer dans des définitions officielles parce que 1) il est plutôt ennuyeux et 2) je ne crois pas qu'une définition peut réellement définir ou expliquer toute l'expérience individuelle de leur propre condition. Toutefois, je dirai que la nature d'un trouble de la personnalité, c'est qu'elle a élaboré au fil du temps, puisque vous étiez jeunes, quand votre morale, les opinions et la personnalité se formaient. Comme pour l'origine de nombreux problèmes de santé mentale, mon EUPD est fortement liée à mon enfance.

LE DEBUT

J'ai divers souvenirs d'automutilation et de tentatives de suicide au cours de mon enfance, mais ceux-ci ne peuvent jamais s'élevait à bien et jamais m'amena à l'attention des services de santé mentale. Je me souviens à l'aide de crayons à colorier à scratch brisé mon corps, et une tentative de suicide spécifiques selon laquelle j'ai utilisé mon cordon de peignoir à attacher mes chevilles ensemble et puis mes poignets et je me suis jeté depuis mon lit (qui était un lit surélevé avec espace de rangement en dessous). Mon intention était de débarquer sur ma tête, rompre mon cou. Fait troublant, je me souviens d'avoir partagé cet article avec des amis qui ont ri à elle : un tel faible et naïvement essayé, ils m’ont rendu encore plus déterminé à faire correctement la prochaine fois. Je me souviens d'avoir été surpris lorsque les professionnels de la santé mentale a pris cette question au sérieux parce que j'avais toujours pensé qu'il pathétique. J'ai clairement eu des problèmes pendant de nombreuses années mais mes premiers souvenirs de tristesse sont entourant mon papa de quitter le domicile familial. Je peux affirmer sans équivoque que beaucoup de mes problèmes ont été causés par ce traumatisme de l'enfance. Il n'affecte tout le monde, mais il en a sur moi. Un symptôme fréquent d’EUPD est la croyance que les gens qui sont les plus proches de vous aller vous abandonner; il s'agissait d'un thème commun de mon enfance cauchemars qui a abouti à moi qui cherchent confort La plupart des nuits, en rampant dans le lit avec ma maman - pour s'assurer qu'elle aurait aussi l'avantage de ne pas me laisser. Cela a reportés dans ma vie d'adulte; la paranoïa est commune pour moi dans les relations avec les amis, la famille et les amateurs. Je suis généralement convaincus qu'ils ne me laissent à un certain moment, devenir obsessionnelle sur comment émotionnellement attachée ils sont à moi, ayant besoin de réconfort et constante fait rien demandé de moi afin de les conserver dans ma vie. Il est tout à fait un lien évident à faire entre la perte d'une figure paternelle et la crainte de pertes d'autres personnes dans ma vie. Il peut mettre une souche massive sur les relations, si je ne reçois pas les assurances que je besoin puis je forme élaborer des idées fausses que c'est quelque chose que j'ai fait, ou qu'il y a quelque chose de fondamentalement erroné avec moi. Simplement pour rendre les choses encore plus difficiles, c'est commun dans les relations à deviennent EUPD intensément émotionnel. Qu'une personne est la personne la plus importante dans votre vie, l'aspect le plus important de votre vie entière et vous feriez n'importe quoi pour garder en sécurité et heureux. Ce n'est pas seulement une cause de problèmes dans votre relation avec cette personne, ils peuvent se sentir étouffé et surchargés - mais également dans vos relations avec d'autres personnes qui se sentent maintenant comme vous ne vous souciez pas de eux parce que vous êtes tellement concentrés sur cette autre personne. Ce qui m'est arrivé.

2015

En 2014, j'avais été tellement. J'avais interrompu avec mon partenaire de 5 ans qui a été mon meilleur ami et même si je savais que c'était la bonne chose à faire, il n'était pas facile. J'avais trouvé une nouvelle personne qui procède à l'me blesser, jouer avec ma vie et émotions et brisé tout ce que j'avais déjà travaillé à bâtir une vie nouvelle pour moi-même. Ainsi, à la fin de l'année, je m'attendais à un nouveau départ. La vie était juste comme, « haha, non va te faire foutre » et à la fin de décembre 2014, j'ai pris ma première surdose d'une drogue comme une tentative de suicide. J'ai pris des pilules, fermer les yeux et espérer jamais réveiller. Je n'ai réveillé, environ 16 heures plus tard, avec un sérieux mal de tête et le sentiment d'être très malades, mais pas mort. Je me suis senti engourdie. Personne ne savait que je l'avais fait. Personne n'avait la moindre idée de ce qui se passait dans ma tête. Personne ne savait que lorsque j'ai pris ma voiture, j'ai rêvé à avoir le courage de mettre en panne à pleine vitesse dans un objet stationnaire. Personne ne savait que je n'étais pas vraiment vivant; je viens existaient, franchir les jours sentiment au point léthargie écrasante que je n'avais pas l'énergie pour planifier mon suicide. J'étais à l'aide d'automutilation sur une base régulière pour simplement rappeler à mon corps que je pouvais encore sentir quelque chose, même si elle a été la douleur. Puis, du jour au lendemain, j'ai fait un ami. Un ami qui allait changer ma vie, qui était incroyablement important pour moi, j'étais prêt à dépenser chaque instant de penser à elle. J'ai été attirée sur elle parce qu'elle avait besoin d'aide et d'aider quelqu'un non seulement réussi à me faire croire que j'étais en train de faire quelque chose d'utile, il a également justifié me rester en vie quand je n'avais pas d'autres raisons.

Quiconque me connaît, et sait comment cette amitié évolué, sait qu'il y avait plus de questions que sur Jeremy Kyle. Elle avait été maltraitée par ses parents. J'ai senti un écrasant instinct maternel vers cette jeune fille qui n’avait pas de réseau de la famille aimante. Je me suis inquiété de la même manière que j'imagine une mère s'occupe de son enfant. Je n'ai aucun moyen de confirmer ce sentiment, comme je ne suis pas une mère, mais il se sentait comme un besoin obsessif de toujours se concentrer sur sa sécurité, bien-être et de bonheur. Très peu de chose compte pour moi, aussi longtemps qu'elle était sûre, je pouvais sentir le contenu. Pas longtemps après la réunion, elle a essayé de prendre de sa propre vie. Je n'étais pas tout à fait surpris, après toute sa vie jusqu'à présent avait été constant bouleversement émotif, de faire ce que ses parents lui a fait faire dans une tentative de soutirer quelques amour hors de eux. Mais il m'a durement frappée. Je pensais que j'étais en train de faire sa vie mieux et elle a toujours voulu mourir. Elle a été admise à l'hôpital dans une santé mentale ward et j'ai compris que cela signifiait qu'elle serait en sécurité. Elle serait loin de son destructeur environnement et dans un domicile où ils pouvaient l'aider. Je peux vous dire, quand j'ai réalisé ce, j'ai dormi mieux la nuit que j'avais fait en mois. Je lui rendais visite chaque jour à l'hôpital. J'ai l'impression qu'à ce stade, j'ai réalisé que le fait que j'étais encore rempli d'ébullition, des bulles d'anxiété et de l'automutilation sur une base quotidienne, signifiait qu'il y a probablement eu quelques questions de ma part que j'avais besoin de traiter. Il était plus facile pour moi de prétendre que tous ces problèmes étaient encore traîner parce que j'étais toujours inquiet pour mon ami du bien-être. Alors je suis devenu plus obsessive.  Diverses personnes me marquent un harceleur. Je n'ai pas le voir de cette façon, parce que je ne me suis pas jamais faire quelque chose qui la mettaient mal à l'aise et elle ne m'a jamais demandé de rester à l'écart, mais je peux voir comment les gens peuvent venir à cette conclusion. J'ai atteint mon point de rupture la veille je suis allé en vacances en Bulgarie avec ma maman. J'étais allé voir mon ami à l'hôpital, pour dire au revoir que je n'allais pas voir son pendant une semaine et ce serait la première fois depuis des mois que je n'avais pas vu son chaque jour. Elle a une bombe tombée. Elle était venue à la conclusion qu'elle était « mauvaise » pour moi. Elle pouvait voir qu'elle a été de mettre une souche sur moi et qu'elle ne voulait pas faire ça. Elle m'a dit qu'elle était se coupe hors de ma vie. Si vous considérez les symptômes d’EUPD, l'abandon de l'anxiété est un facteur de massive. Il s'agit, selon moi, se sentait comme un rejet. Elle ne voulait plus l'avoir autour de moi; tout ce que je faisais pour ses n'était pas assez bonne. Et avec elle étant la seule chose me maintenir en vie à ce point, je n'ai pas prendre cela très bien. J'ai fait quelque chose, assis dans ma voiture sur cette chaude journée d'été, qui je le regretterais pour le reste de ma vie. J'étais assis là, à côté d'elle, et tenté de plonger un Sharp en morceau de plastique en mon bras. Elle a tiré si hors de moi immédiatement. Mais cela n'a pas m'arrêter. J'ai pris son briquet et tenté de me brûler la peau. Je tenais à faire fondre, mise en miroir mon interne de la douleur sensation comme si ma vie était en train de fondre en face de moi. Elle a pris le briquet de moi, s'est tourné vers moi et m'a dit « Je ne suis pas allé n'importe où. » Je n'avais pas fait intentionnellement, mais j'avais émotionnellement chantage son en restant dans ma vie. À ce moment-là, je n'ai pas de soins. En vacances, loin de son et incapable de communiquer avec elle, autant que je le voulais, mon automutilation spiralée. Je la coupe plus profond et plus profond et la purge après chaque repas. (Pour moi, ce n'était pas partie d'un trouble de l'alimentation. J'ai voulu punir moi-même parce que vomissements n'était pas agréable, mais j'ai mérité.) D’être loin de sa seule m'a fait prendre conscience plus fortement qu'elle a été la seule chose me maintenir en vie. Quand je suis rentré en Angleterre, j'ai senti un bref sentiment de soulagement parce que j'ai obtenu de voir son nouveau, mais il n'a pas fallu longtemps pour que s'estompent. Elle était dans un endroit terrible, et une fois de plus essayé de se tuer. Par hasard, j'ai été voir mon GP ce jour-là pour le suivi sur une question différente. Il a vu l'paniqué, débordés, terrifiés et côté vulnérable de moi que je n'ai jamais montré à quelqu'un. J'étais trop préoccupée à son sujet à la peine d'essayer de le dissimuler.

Tout au long de 2015, j'ai eu 4 admissions à la santé mentale des pupilles, 3 et d'une pendaison tentative des surdoses. Honnêtement, tous il semble tellement d'un flou à moi que c'est comme un rêve que vous savez que vous avez eu, mais c'est juste glisser loin et vous ne pouvez pas bien saisir. Je sais maintenant que si peu de c'était pour faire avec mon amie, elle était purement une distraction pour moi. Il est assez ironique de constater effectivement; l'ami, qui est devenu l'unique préoccupation de ma vie pendant une aussi longue période de temps, va maintenant de ne pas parler à moi. Elle a bloqué mon numéro de téléphone, supprimé et me bloque sur toutes les plates-formes de médias sociaux et refuse de discuter de moi avec des amis communs. L'abandon j'avais tellement peur de, je suis en train de vivre. Elle ne m’a aussi donné aucune raison pour cela. Il lance un million de plus paranoïaque pensées. Il se sent comme un motif récurrent; personnes je obtenir près de abandonnera-moi. J'ai des preuves substantielles ainsi. J'ai essayé vraiment dur d'arrêter cette pensée de consommer de moi.

Dans et hors de l'hôpital, voir différents professionnels de la santé, je sentais que j'étais une statistique; seulement un patient faisant semblant de ce qui arrive lorsque vous êtes mentale. En septembre, enfin, j'ai été admis à un Ward qui a décidé que je l'ai manifestement besoin de quelque chose de plus que ce que je voulais dire (je ne peux jamais exprimer combien je suis reconnaissant pour cela). Mes pensées s'est précipité à mon cerveau à la vitesse de la lumière, les choses allaient aléatoire dans mon cerveau pop que je n'ai pas senti que j'allais à contrôler. Je n'ai pas l'impression de contrôler mes propres pensées. Essayez d'imaginer combien c'est effrayant. Pensées dans votre tête que vous n'avez pas envie de vous êtes arrivés. Je me souviens d'un cas où j'ai été tellement ému, je recroquevillées dans ma garde-robe dans ma chambre d'hôpital et tout ce que j'ai pu penser est le Texas Drag Racers. Je n'ai pas l'impression que j'ai même savait que le Texas Drag Racers existaient, mais ils étaient là dans mon cerveau. Ils m’ont mis sur un nouveau médicament qui est stabilisé un mes pensées anxieuses. Les médicaments qu'ils ont mis sur est un antipsychotiques. Je n'ai jamais été diagnostiqué avec une maladie psychotique, mais avec EUPD vous pouvez avoir comme psychotiques expériences. Dans quelques jours, c'était comme si cette partie de mon cerveau avait été retiré. Les pensées et les sentiments qui ont causé toutes les ordures que j'avais été aux prises avec ont soudainement été considérablement réduit. C'est ce que je veux dire quand je dis que ces médicaments sauvé ma vie. Cela a été peu de temps après j'ai tenté de se pendre et si j'avais passé beaucoup plus de temps, je suis persuadé que j’aurais réussi à l'un de mes tentatives de prendre ma vie. Peu de temps après, je suis sorti et thérapie par la parole a été organisée sous la forme de thérapie comportementale dialectique. Encore une fois, je pense que sans cela, je l'aurais continué à spirale dans l'obscurité.

Dans l'ensemble, depuis mon état s'est amélioré. Mon impulsive, de comportements néfastes ont réduit à presque zéro. Les troubles de la personnalité sont très différents en termes de récupération que les épisodes de la dépression clinique grave. Plutôt que de six à douze mois, c'est souvent l'un à trois ans. Il est maintenant 2016 et j'ai fait ma résolution du Nouvel An pour ne pas me tuer. Cela semble ridicule, mais c'est vrai. J'ai récemment eu une rechute. J'ai été admis à l'hôpital à nouveau une semaine avant de les laisser sortir en congé dans les foyers. Ils ont mis en place mes médicaments que j'ai eus des effets secondaires et je suis maintenant sur quelque chose qui est plus adaptée aux tendances de type bipolaire. C'est étrange pour moi, mais aussi tout à fait réconfortant, que je pourrais être réellement découragés à propos du fait que j'ai eu une rechute; j'ai travaillé extrêmement dur pour en arriver là où je suis encore je suis encore du mal. Mais je ne vois pas les choses de cette façon.

LE BONHEUR VOYAGE DE VELVET ET KATE

Quelque chose qui m'a aidé énormément, c'est mes Instagram page (@kateshappinessjourney). C'est pour moi d'exprimer mes luttes avec ma santé mentale, briser la stigmatisation autour d'elle et donnant une vague idée de ce qu'est la vie avec un problème de santé mentale. J'ai l'appui de gens aimables dans des situations semblables et où je peux, j'aide les autres. Je travaille aussi sur mon corps positivité. Il s'agit d'une si grande partie de moi et comment je me sens sur moi-même. Travailler sur moi-même comme un ensemble aimante inclut aimer mon physique moi ainsi que mon esprit. Je m'efforce de bonheur. N'est-ce pas ce que tout le monde, en fin de compte, s'efforce d'? C'est là qu'entre en jeu de Velvet!

J'ai d'abord photographié avec Velvet D'Amour avant tout cela s'est passé. C'était en juin, avant mes admissions à l'hôpital. Non seulement ai-je profité pleinement de mon expérience, les photos viennent aussi incroyablement belle. Velvet est une très belle experte de la lumière. En novembre 2015 après que j'eus à l'hôpital, après que j'ai marquées de façon permanente mon corps avec l'automutilation, j'ai décidé d'entrer en contact avec le velours de nouveau. Cette fois, je voulais me, le nouveau moi. Le moi qui est endommagé mais la guérison. Alors je suis nu. C'est le meilleur moyen d'apprendre comment aimer toute votre auto… La bonne? Je voulais voir mon formulaire de matières premières, nu; cicatrices et auto-brutalité évident à voir mais encore être capable de voir la beauté. Velvet était incroyable. Lorsque je lui ai dit ce que j'avais l'intention, elle m'a permis de me sentir tellement à l'aise. Elle a entendu au sujet de mes problèmes de santé mentale et m'a fait sentir comme si je n’étais pas un fou pour vouloir faire cela. Les photos sont la preuve en eux-mêmes. Non seulement est la photographie magnifique, Velvet a réussi à tirer le meilleur de moi. Quelque chose que seuls de véritables talents peut faire. Je regarde les photos et je vois quelqu'un qui a subi, mais continue à se battre. Je vois quelqu'un qui est décédé à l'intérieur mais a ressuscité elle-même. Honnêtement, je ne me considère pas comme très convaincants, mais lorsque je regarde les photos que je voir une personne forte. C'est un cadeau qui m'a donné de Velvet, et je serai à jamais redevable à elle pour cela. Cette expérience va rester avec moi pour toujours.

LE FUTUR

Je suis vivant chaque jour avec une lutte. Je dois en venir à terme avec le fait que j'ai un handicap. J'ai été absente du travail pendant environ huit mois, mes congés maladie a arrêté et j'ai dû commencer à réclamer l'allocation de soutien de l'emploi (un type de prestation). Certains jours, je suis bon avec elle, je me sens encouragé et motivés, mais j'ai encore beaucoup de jours où je ne peux pas forcer moi-même d'effectuer les tâches quotidiennes comme prendre une douche ou faire cuire moi-même un repas.

Je ne vais jamais être « fixée. » Je vais vivre avec ces difficultés pour le reste de ma vie. Je vois ma vie comme un arbre. J'ai commencé ma carrière comme un arbrisseau. J'ai grandi et a dû se battre contre les éléments, par l'intermédiaire d'hivers rigoureux et de difficultés. Les fissures dans mon écorce sont les signes qui montrent que j'ai résisté, que j'ai lutté mais je suis toujours debout. Je sais qu'il y a encore saisons difficiles à venir, plusieurs hivers où je vais perdre mes feuilles et doivent se battre pour obtenir à travers. Mais à la fin j'ai seront toujours debout.

Je ne suis pas « surmonter » mon handicap. Je suis vivant avec elle et d'être d'accord avec elle. Parce qu'il n'est pas quelque chose que je tiens à se battre ou à surmonter. Je n'ai pas à « surmonter » afin d'être productif, bon et membre apprécié de la société. C'est une partie de moi, et je suis assez bon avec ou sans elle.

JE SUIS ASSEZ BON. (Rincer et répéter au besoin).


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BRIANNA MALOTKE  studies both apparel design and French. She loves to travel and cook. She’s studied at the London College of Fashion and learned how to make hats and corsets as well as picked up numerous other (wonderful) skills. She is an avid coffee drinker and enjoys reading and boxing in her spare time.

5 PLUS SIZE INDIE DESIGNERS

Diverse plus size clothing has fortunately been at a rise thanks to the dedication of plus size indie designers. Their talents and vision provide the body positive community and women of all sizes, an opportunity to express themselves through fashion without having to sacrifice style or sass. You may have to shell out a little extra money, but you sure know that your hard earned money is being spent on a business that is working hard to cater to your needs. 

We all know too well the frustrating feeling of liking an item but not being able to find it in your size because of lack of size diversity. That is why supporting indie designers and your local plus size businesses are so important. It helps keep the businesses thriving, fashionistas of all shapes and sizes fashionably happy and the art of fashion alive.

Ready To Stare

Alysse Dalessandro of “Ready to Stare” is a size inclusive fashion and beauty writer, body positive advocate and a plus size blogger. She also describes herself as an “all around loud mouth” who believes in following her passion, inspiring others and loving yourself. It’s not surprising that she has designed ‘I’m Morbidly Obsessed With Myself Plus Size Tee’ to raise hell with the health trolls who tend to share their unsolicited comments about health. Her fashion designs including accessories go up to a size 5x. I have personally shopped with Alysse before for a custom-made body chain. Her customer service is absolutely superb!

Re/Dress 

Re/Dress’ is a plus size vintage and modern style fashion brand owned by Rachel Kacenjar. The brand is widely known for selling the beloved “Teggings” since 2009, which is a product that is made out of stretchy material that won’t slip or slide. The “Teggings Cage Minidress” is very supportive and hugs your curves oh so nicely. The straps also add an extra sex appeal to the dress. This curve hugging dress stretches up to a size 5x.

Flaws of Couture (FOC)

Flaws of Couture (FOC) Clothing’ was founded by Sashagai Ruddock and Garcia Lewin to eradicate the notion that plus sized women are ‘flawed’, hence their name, FOC.  Their “Pretty PERIOD.” baseball jersey is an unapologetic statement to all the beautiful women who are tired of hearing that they are “PRETTY FOR A BIG GIRL?”. The clothing line goes up to a size 3x. The best part is that the dynamic duos are from my hometown of Toronto, Ontario, Canada!

Feminine Funk 

Feminine Funk’ was born in 2011 and was founded by Nicole Grier. This funky t-shirt company makes kick ass T-shirts for women of all shapes, sizes and colors. The company was born after Nicole realized that t-shirts for women of all sizes were lacking in the fashion industry. The “I Love My Rolls” t-shirt is quirky and super dope! This tee goes up to a size 4x. 

 DIVA KURVES Collection

The Diva Kurves Collection’ is specifically designed for the full figured woman who is confident, loves fashion and looking good. The mindset is to wear their collection and walk into any room and “OWN it”! The “I'M BOSSY BODYSUIT” definitely embodies that mentality and will help bring out the boss in you no matter where you go.  ‘The Diva Kurves Collection’ offers custom made options for the majority of their items, including this bodysuit. 


MAY TOUMA is a Youth Worker who has a Bachelor of Social Work from Ryerson University in Toronto. She is a bit of a rebel who always likes to challenge the status quo.  She is passionate, boisterous and wears her heart on her sleeve. May has been blogging for the past year and loves experimenting with fashion. She recently embarked on the journey to self love and has never looked back.